Escapada express a Melbourne

¡Por fin un viaje de chicas a Melbourne!

Ok, está muy bien irse de escapada con tu familia, aunque tener que aguantar a tus suegros que quieren pasar todo el santo día en la playa o conseguir separar a tu hermana del móvil sea una lata.

¡Cómo no! Un viaje en pareja sí también está bien, pero seamos sinceras; un viaje de chicas hay que hacerlo al menos una vez al año que no hace daño, ¿o sí?

ffK

Lo sé, vuestra pareja es también [email protected] mejor [email protected], pero en el fondo muy en el fondo sabemos que no es lo mismo. Por eso, cuando mis dos amigas y yo cruzamos la puerta de entrada del aeropuerto de Gold Coast, de pronto fue como estar en Matrix y lo digo literal.

Por si os lo estáis preguntando sí, la chica del vídeo soy yo 🤣

MELBOURNE

Melbourne

Redondeada en blanco en el mapa, queda Melbourne o “Mel-brn” como dicen los aussies. Es la capital del estado de Victoria en Australia y la ciudad del arte por excelencia del país. No es una ciudad muy vieja pues se fundó en 1830 por unos colonos ingleses. Muchos estamos de acuerdo, Melbourne es la ciudad que más recuerda a Europa. Sus avenidas anchas, su arquitectura victoriana, sus viejos tranvías cruzando las calles y la variedad de moda y estilismos hacen que Melbourne tenga un aire europeo.

Melbourne es la ciudad más poblada de Australia detrás de Sídney y es también una ciudad multicultural, ¿te imaginas cuál es el segundo idioma más hablado?

  1. Chino
  2. Árabe
  3. Italiano

¡Incredibile! La respuesta correcta es la 3, el italiano y es que tras la Seguna Guerra Mundial, muchos fueron los italianos que vinieron a Melbourne.

DÓNDE ALOJARSE

Si vas a pasar unos días en Melbourne merece la pena buscar algo por el centro porque puedes acceder a los lugares de interés o bien andando o en transporte público.

Para que te hagas una idea el centro de Melbourne o CBD es así:

MCC

El rectángulo que se aprecia en la foto es el llamado City Circle Tram (lo sé, es de todo menos un círculo) y es el recorrido que el tranvía hace GRATIS. Tiene paradas en muchos puntos del centro de la ciudad por lo que es muy cómodo para visitar Melbourne. Fuera de este rectángulo, los viajes en tranvías así como los buses, hay que pagarlos con una tarjeta que se llama “myki”. Estas tarjetas las puedes comprar por ejemplo en los 7Eleven. 

Si vas a pasar unos días en Melbourne te aconsejo que te quedes por la zona dentro del rectángulo o en la zona de Southbank que es la queda cruzando el río hacia el sur en este mapa. Como puedes ver, cruzando los puentes puedes acceder sin problema al centro de la ciudad. Nosotras elegimos Aria Hotel Apartments y fue un acierto.

En la misma calle hay un supermercado pequeño y paradas de tranvía que te llevarán a las famosas casetas de madera en Brighton Beach. Además, la zona de Southbank es una de las más animadas de Melbourne ya que hay mucho ambiente, parques enormes para estirar las piernas, restaurantes y museos.

 

Vistas del skyline de Melbourne desde Southbank

Vistas del skyline de Melbourne desde Southbank

¿Alguien más odia que le corten los pies en una foto?

LOS IMPRESCINDIBLES DE MELBOURNE

I’M FREE WALKING TOUR

Una de las mejores opciones para visitar una ciudad es haciendo un ” free tour” y lo pongo entre comillas porque bueno, lo normal es que le dejes una propina al guía. Creo que recordar que en este caso el guía nos recomendó $20 por hora que son unos 12,65€.

Se deja a tu criterio según lo que te haya parecido.

En estos tours pasas por los puntos principales de la ciudad y luego es más fácil elegir dónde te gustaría volver para inspeccionar la zona más a fondo. En este link te dejo el enlance para que le eches un vistazo. Te voy a contar a continuación cuáles fueron mis lugares favoritos.

Melbourne Walking Free Tour

  •  Duración: 2-3 horas
  • Horarios: 10:30am o 14:30pm
  •  Todos los días excepto 25 Diciembre
  • Encuentro: Estatua Sir Redmond Barry, State Library of Victoria

STATE LIBRARY OF VICTORIA

Si eres fan de las bibliotecas como yo, esta visita es obligatoria. Esta biblioteca se fundó en 1854 bajo el nombre de “Melbourne Public Library”. Es la librería pública más antigua de Australia y una de las primeras públicas en el mundo.

También realizan visitas diarias que puedes consultar en este link y además ofrecen otras exposiciones de manera ocasional.

State Library of Victoria, Melbourne

State Library of Victoria, Melbourne

OLD MELBOURNE GAOL

Te estarás preguntando qué es este lugar. Pues es nada más y nada menos que la antigua cárcel de Melbourne. Se construyó a mediados del siglo XIX y su fachada llamaba la atención como símbolo de autoridad.

¿Sabes cuántos años tenía la persona más joven que ingresó en esta prisión?

¡3 años! Un niño de tres años fue encarcelado durante seis meses acusado de disturbios en la calle. En esta prisión fue ejecutado también el fugitivo más temido de Australia, Ned Kelly. Si estás interesado en conocer más, te puedes informar pinchando en las palabras azules para las visitas diarias y nocturnas con historias de fantasmas ¡qué miedo!

Old Melbourne Goal

Old Melbourne Goal

Muy cerca de la cárcel se encuentra el “8 Hours Day Monument”. Este monumento como su nombre indica, conmemora al movimiento 8 horas que se inició en Victoria en 1856. ¿Te imaginas qué puede significar lo de 8 horas? Pues bien, hace referencia a trabajar 8 horas, 8 horas de descanso y 8 horas de ocio y tiempo libre. Gracias a un señor llamado James Galloway se puso en práctica en 1856 para todos los trabajadores.

8 Hour Day Monument

8 Hour Day Monument

Este monumento puede pasar desapercibido si no te fijas, pero tiene detrás mucha historia. Arriba en la bola dorada están los tres “8”. Estaría genial que pronto se bajaran a 6, ¿no te parece?😜

CARLTON GARDENS

Carlton Garden no son unos jardines sin más, pues este parque está declarado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Este frondoso lugar alberga el Royal Exhibition Centre donde se llevan a cabo numerosas funciones, mercados, exposiociones, conferencias y muchos eventos más. También aquí se encuentra el Melbourne Museum, o los cines IMAX entre otras cosas.

THE BLOCK ARCADE

¡Qué maravilla de centro comercial! Melbourne tiene varios “arcade” o pasajes comerciales en castellano, construidos en el siglo XIX. Este lugar se llevó el puesto número cuatro en la lista de ” Australia’s top 10 landmarks” realizada por TripAdvisor.

Uno de los escaparates más famoso en The Block Arcade es el de la tienda “The Hopetoun Tea Rooms” que expone de manera muy cuidadosa tartas y pasteles que piden a gritos: ¡cómeme!

También es muy bonito el Royal Arcade situado a tan solo 3 minutos andando de The Block Arcade.

MELBOURNE’S LANEWAYS

Otro de los mejores descubrimientos de Melbourne. Son calles muy estrechas con bares y restaurantes. Antiguamente solo se podía consumir alcohol en el Casino de Melbourne. Los dueños de los bares y restaurantes hartos de no tener clientela empezaron a servir también bebidas en estas calles estrechas que se popularizaron rápidamente. Hoy en día siguen siendo un reclamo tanto local como turístico.

Laneway en Melbourne

Laneway en Melbourne

STREET ART

Si por algo es conocida Melbourne es por el arte urbano. La calle más conocida es Hosier Lane muy cerca de Federation Square y St Paul’s Cathedral ambos puntos de interés turísticos si estás en el centro de la ciudad.

Esta calle ha sido decorada tanto por artistas nacionales como internacionales. Fue en 1995 cuando se empezó a considerar esta calle como un “street art gallery” que atrae a unos 5000 turistas diaramente. Me encanta el street art, pero tengo que decir que muchas piezas de graffiti se perdían con el abuso de tantas firmas o tags. Me quedé con la sensación de que se había PISADO DEMASIADO LAS PIEZAS OCULTÁNDOLAS BAJO LAS FIRMAS DE CIENTOS Y CIENTOS DE PERSONAS.

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Hosier Lane

Otra calle que puedes visitar por el centro de Melbourne, pero no la única es Stevenson Lane. Esta calle está un poco más escondida y además tiene un open coffe shop muy moderno para sentarte a tomar un café.

Stevenson Lane Coffe Shop

Stevenson Lane Coffe Shop

La cultura del café en Australia es muy significativa y Melbourne no iba a ser menos. Hacia 1930 se introdujo en el país el espresso y en 1960 todos los inmigrantes que habían llegado a Australia se socializaban en los bares que tenían una máquina para hacer espresso. Fue entonces cuando empezó a florecer la cultra del café en Melbourne que ha  llegado hasta nuestros días.

Otros lugares de interés por los que vas a pasar son Federation Square, Flinders St Station, Princess Theatre, Chinatown o State Parliament of Victoria. La historia cuenta que alguien robó un cetro ceremonial muy valioso de una de las salas del propio Parlemento que nadie ha encontrado a pesar de la recompensa que hay por ello. Estos fueron los sitios que más me llamaron la atención del tour y ahora te voy a seguir contando qué más puedes ver por tu cuenta.

Flinders Street Station

Flinders Street Station

BRIGHTON BATHING BOXES

Estas son las famosas casetas de madera con colores en la playa que has vsito en miles de fotos. Es uno de los iconos de Melbourne y se encuentra en Brighton Beach. Estos vestidores tan coloridos se empezaron a cosntruir en el siglo XIX para que las mujeres pudieran cambiarse. Hoy en día está lleno de turistas y la playa en la que se encuentran no es tan bonita como la imaginaba pues estaba llena de hojas, ramas y restos de hojarascas. Aún así, la foto en la caseta con la bandera de Australia era una parada obligatoria.

Brighton Bathing Boxes

Brighton Bathing Boxes

ST KILDA PIER

St Kilda es una zona de Melbourne que se encuentra a unos 6km del centro de la ciudad. Desde el embarcadero se puede ver el skyline de Melbourne, una panorámica muy bonita. Al final del paseo hay un quisco enorme que fue construido en 1904 por si quieres parar a tomar un café. Me parece un lugar con mucho encanto, soy una apasionada de los embarcaderos y no me lo podía perder.

Además, con suerte que yo no la tuve, puedes ver pingüinos en su hábitat natural justo detrás del quiosco. Parece ser que se establecieron en ese lugar hace mucho tiempo.

St Kilda Pier

St Kilda Pier

QUEEN VICTORIA MARKET

¿A qué [email protected] no le gusta visitar un mercado? Queen Vicoria Market se abrió oficialmente el 20 de marzo de 1878 aunque antes de esta fecha, otros mercados habían tenido lugar. Este mercado ofrece espectáculos, música en directo, food tours, y muchísimos stalls. Un plan perfecto para pasar el día. En el siguiente link te dejo la información con las horas de apertura.

Visit Us

NATIONAL GALLERY OF VICTORIA

Desafortunadamente, muchos museos de Melbourne son de pago, sin embargo, el National Gallery of Victoria ofrece algunas exposiciones gratuitas y otras de pago. Este museo se encuentra en la zona de Southbank que es la zona en la que te recomendé hospedart. Este museo alberga arte de Asia, indígena, contemporáneo, local al igual que piezas decorativas o fotografías.

Si quieres aprovechar que estás en la zona de Southbank, puedes ir también a Eureka Skydeck. La torre Eureka es un rascacielos muy aclamado por tener en el piso 88 la plataforma de observación más alta del Hemisferio Sur. Si te gusta contemplar las ciudades a vista de pájaro entonces, este lugar te encantará.

Otros museos que puedes encontrar en Melbourne son Shrine of Remembrance, Australian Centre for the Moving Image, Melbourne Museum o Immigration Museum entre otros.

Para poner el broche final a tu visita en Melbourne nada mejor que ir a tomar un cóctel a uno de los maravillosos rooftop bars de la ciudad. Algunos de los más populares son Good Heavens, Rooftop Bar o The Corner Hotel entre otros.

Espero que este post te sirva para conocer más la ciudad de Melbourne y que la disfrutes tanto como yo. Si tienes alguna duda sobre Australia, no dudes en contactar conmigo.

¡Hasta pronto [email protected]!

Gold Coast: 10 mejores actividades

Gold Coast es la ciudad en la que vivo desde hace dos años. Es más bien una ciudad tranquila en comparación con las grandes urbes como Sídney o Melbourne.

A mí me recuerda a Benidorm por la construcción hotelera en sus playas que reciben a muchos retirados que vienen a disfrutar del sol australiano.

Costa dorada

Gold Coast es una ciudad costera situada a unos 70km al sur de Brisbane. Está situada en el estado de Queensland y es por excelencia, la ciudad más turística de Australia tanto por locales como internacionales.

El origen del nombre no está muy claro aún pero se dice que fue en 1958 cuando por fin, se bautizó con este nombre a la ciudad.

Gold Coast

Gold Coast

Comenzó a ser una ciudad muy popular a partir de 1925 cuando los ciudadanos adinerados de Brisbane elegían este destino como lugar de vacaciones. Es por ello que, en las siguientes décadas el sector inmobiliario creció enormemente sobre todo en la zona llamada Surfers Paradise convertida ahora en centro hotelero de la ciudad.



Booking.com

Lo que fue en su día un conjunto de suburbios ahora es una ciudad con rascacielos y la séptima ciudad más poblada de Australia.

Qué hacer en Goldy

Si no eres de los que hacen surf no te preocupes, hay muchas otras cosas para hacer en la ciudad. Gold Coast cuenta con varias páginas donde puedes consultar las actividades programadas pero aquí te dejo en concreto los links de las que más uso:

http://www.goldcoast.qld.gov.au/thegoldcoast/events-118.html

https://wearegc.com.au/

Ver koalas y canguros en su hábitat en Coombabah

Coombabah es un suburbio de Gold Coast y es una palabra aborigen que significa “casa de tortugas”.

Dentro de esta zona hay un recinto llamado Coombabah Lakelands Conservation Area protegiendo más de 1200 hectáreas formadas por pantanos y bosques de eucalipto entre otras cosas. Más de 274 animales componen esta maravilla de los cuales algunos, son especies protegidas. Mucho respeto si vas ya que algunas especies son muy vulnerables.

Horario: Abierto de 6am hasta las 6pm todos los días.

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Si como los australianos eres de los que disfrutan muchísimo haciendo senderismo y sacando fotos a la naturaleza entonces sigue leyendo.

Tamborine Mountain

Tamborine Mountain es un recinto verde donde puedes encontrar la fauna y flora que más destaca en el paisaje australiano.

En este paraje puedes disfrutar de unas cascadas preciosas como Curtis Falls o Cedar Cree Falls entre otras muchas. Además, hay un jardín botánico y pistas para recorrer este espacio reservado a la naturaleza.

En este link te dejo la información más relevante donde puedes encontrar las pistas y parques de Tamborine Mountain:

http://visittamborinemountain.com.au/explore-national-park-walks-gardens-nurseries-botanic-gardens/

Desafortunadamente, no todas las actividades son gratis. En Tamborine Mountain puedes acceder a un puente de metal que termina en un mirador para contemplar la frondoisad del lugar. Otra de las actividades más características es ver la cueva con los gusanos luminosos la cual puedes reservar a través de este enlace.

Springbrook National Park y Lamington National Park

Al igual que el anterior, Springbrook es un bosque pluvial de más de seis mil hectáreas donde vas a poder disfrutar del lado salvaje de Australia.

Lamington Park está compuesto por dos zonas que son; Binna Burra y Green Mountains. En este parque hay también kilómetros y kilómetros de pistas desde las cuales, vas a poder ver cascadas también.

Surf en Burleigh Heads

La zona de Burleigh Heads también tiene un parque natural para hacer senderismo y además es uno de los lugares más demandados para hacer surf.

Los fines de semana los locales se reúnen en la zona ajardinada de la playa para pasar el día en familia y con amigos mientras los surfistas cogen olas.

Toda una estampa aussie!!

Si eres un romántico y te fascinan los paseos cerca de la playa y ver caer el sol sobre el horizonte marino entonces, este siguiente lugar te va a encantar.

The Southport Spit

El spit es una estructura de arena que separa la zona norte de la playa de Main Beach del Océano Pacífico. El acceso está abierto para caminar y hay facilidades como parking y un bar donde puedes parar a pedirte un café.

The Spit

The Spit

Tras este spit, la sigueinte zona de tierra que se ve pertenece ya a Stradbroke Island.

Además hay una zona habilitada para que los perros se diviertan en la arena y es un sitio genial para ir a estirar las piernas. Una recomendación, agárrate bien el sombrero o la gorra porque si no quieres que el viento se los lleve.

The Spit

The Spit

Marina Mirage y Peter Fish Market

Mi siguiente propuesta es un P-L-A-N-A-Z-O!!!! Me encanta ir a ver los muelles de las ciudades. Reconozco que soy una aficionada de las ciudades marítimas o portuarias y, es que no hay nada como ir a dar una vuelta por el muelle y contemplar la ciudad a lo lejos.

Marina Mirage es un centro comercial el cual tiene tiendas de moda muy exclusivas y algunos de los restaurantes más populares de la ciudad sin embargo, esto no es lo que a mÍ me interesa.

La zona exterior del centro comercial tiene como una zona de paseo por el embarcadero donde puedes ver los barcos amarrados aunque bueno, la mayoría son yates de lujo pero es una zona muy tranquila.

Los atardeceres desde este lugar son geniales y lo mejor de todo es que al final del camino llegas a uno de los mejores sitios donde puedes comer Fish and Chips.

Marina Mirage

Marina Mirage

Este lugar no es otro que Peter Fish Market. Es un restaurante y mercado de pescado fresco a la vez que siempre está lleno. El local por dentro no ofrece mesas pero tiene algunas en la zona de terraza. Además justo en el exterior hay varios merenderos para comer con vistas a la marina.

Es un local con mucho encanto, con comida deliciosa y encima genial de precio. Abre todos los días de 9am hasta las 7:30 de la tarde.

Cotillear los Markets y Street Food Markets

Si algo tiene de especial Ausralia son los mercados locales. Sin duda algo que fomenta la economía local de empresas familiares que se dedican a la venta de productos como frutas y vegetales entre otras cosas. Puedes encontrar miel casera, nueces de Macadamia de Byron Bay, jabones caseros, bisutería hecha a mano y muchas más cosas.

Algunos de los mejores mercados y puestos de comida son:

  • Surfers Paradise Beachfront Markets: abierto de 4pm a 9pm todos los miércoles, viernes y domingos.
  • Miami Marketa Street Food Market: abierto de 5pm a 9pm los miércoles y viernes. Los sábados abren de 4pm a 11pm.
  • Nightquarter Helensvale: los viernes y sábados de 4pm a 10pm.
  • Burleigh Farmers Markets: sábados de 7am hasta las 12pm.
  • Bundall Farmer’s Market: sábados de 7am hasta las 12 pm.
  • Carrara Markets: sábados y domingos de 7 am hasta las 3pm.
  • Gold Coast Organic Farmers Market: domingos de 6am a 11:30 am.

Estos son sólo algunos ejemplos pero hay más durante la semana sobre todo los fines de semana. Además, en ocasiones y fechas especiales como Haloween o Navidad, se celebran distintos eventos y se decoran algunos stalls. Mis favoritos son el de Carrara, Surfers Paradise y Bundall.

En el mercado de Carrara además, vas a poder ver las esculturas gigantes de un canguro y un tiburón hechas con madera reciclada del escultor danés Thomas Dambo.

Carrara Markets, Gold Coast

Carrara Markets, Gold Coast

Alucina con las mejores vistas de la ciudad

Contemplar la ciudad desde las alturas es un reclamo turístico que a todos nos gusta si es que no tienes miedo a las alturas. En Gold Coast también tenemos un lugar increíble desde donde podemos ver cómo la ciudad está perfectamente definida por el mar.

Para ello tienes que ir a el edificio Q1Tower. Este nombre significa Queensland Number One y se trata de un rascacielos de 322,5 metros de altura que cuenta con 78 plantas. Está situado en el corazón de Gold Coast en Surfers Paradise que es el centro turístico de la ciudad. En la actualidad es el octavo edificio residencial más alto del mundo por altura arquitectónica incluyendo la aguja que tiene.

En las plantas 77 y 78 tiene un observatorio conocido como SkyPoint al que llegas en ascensor en nada más y nada menos que 43 segundos. Abierto al público todos los días, el coste de la entrada para un día es de $25 para adultos y también ofrecen una actividad para acceder al exterior y disfrutar de Gold Coast con una vista de 360º.

Vista aérea de Gold Coast

Edificio Q1

Hacer una barbacoa al estilo aussie

No hay nada más australiano que hacer una barbacoa en un parque. No hace falta ser carnívoro para disfrutar de una de ellas ya que puedes echar a la barbacoa las verduras que más te gusten y disfrutar de una de las actividades más típicas del país.

A los australianos les encanta pasar el fin de semana con la familia y los amigos y es por eso que se reúnen sobre todo para comer en los numerosos parques con zonas de barbacoa y merenderos habilitados para ello.

Mi parque favorito es el de Broadwater Parklands que se encuentra en el barrio de Southport. Es muy fácil de llegar ya que el tram tiene una parada de tram ahí mismo con el mismo nombre del parque.

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Recorrido del tram en Gold Coast

Además de barbacoas con pérgolas para no tostarte al sol hay muchos columpios para niños, hinchables acuáticos en verano, una zona de piscina habilitada para nadar, baños públicos y unas vistas increibles al skyline de la ciudad.

Otros parques a los que puedes ir son Kurrawa Park y Cascade Gardens en Broadbeach, Musgrave Park en Southport o Gold Coast Regional Botanic Gardens entre muchos otros.

Broadwater Parkland

Broadwater Parkland

Go shopping en enormes centros comerciales

En Gold Coast hay muchos centros comerciales y muy grandes. Uno de los más famosos es Pacific Fair que se encuentra en Broadbeach. Este centro comercial cuenta con cine y restaurantes y en él encontrarás las marcas más exclusivas.

El que más me gusta es Harbour Town en Biggera Waters. Este centro comercial está alejado del centro de la ciudad pero puedes llegar en autobús. Es un recinto abierto más que un centro comercial cerrado. Tiene muchas tiendas y, lo mejor es que hay varias de ellas que son outlet por lo que vas a encontrar verdaderas gangas. También puedes disfrutar de una tarde de cine en Harbour Town y picar algo en alguno de sus restaurantes.

En Gold Coast hay muchas cosas para visitar si estás de vacaciones. Además, la ciudad tiene varios parques de atracciones como Sea World o Warner Bros Movie World si te gusta sentir adrenalina a los que se puede llegar fácilmente en transporte público.

Espero que encuentres esta información útil si planeas venir a Gold Coast de vacaciones unos días.

Nos vemos pronto!

 

Qué hacer en Pamplona con un aussie

Si tienes [email protected] viviendo en el extranjero o en España y es la primera vez que visitan Pamplona entonces, quédate conmigo porque te voy a contar los mejores lugares a los que les puedes llevar para dejarles [email protected]

Si por el contrario te apetece descubrir Pamplona también este post te interesa.

Pamplona es la capital de la Comunidad Foral de Navarra. Fundada por Pompeyo en el 74 a.C. , la ciudad ha sido considerada desde sus inicios como una ciudad-fortaleza.

Es una de las ciudades amuralladas mejor conservadas de España y puedes comprobarlo en tu visita a Pamplona.

Cuenta con casi 200.000 mil habitantes por lo que es una ciudad muy cómoda para vivir. A pesar de que el clima no es el mejor del mundo, sin embargo, el otoño en la ciudad es precioso.

Incluso si vas en verano te aconsejo que metas un par de chaqueticas en la maleta ya que a veces, el tiempo cambia de manera brusca.

Dicen de los navarros que somos cerrados y nuestro humor está bajo mil capas escondido pero que, somos muy nobles, humildes y fieles a nuestros amigos.

Será por eso que en Navarra al igual que en otros lugares como el País Vasco, existe un fenómeno llamado ”cuadrillas”. La cuadrilla es una estructura social formada por relaciones interpersonales de manera informal ligada a la vida urbana. Cómo?

Vamos, lo que viene siendo en cristiano, los amigos de toda la vida desde el colegio incluso. Es por ello que, usamos mucho este término para referirnos a nuestros amigos con los que salimos de fiesta todos los sábados, con los que nos vamos a almorzar en San Fermín, con los que preparamos una caldereta en el polideportivo del pueblo o con los que te disfrazas en Nochevieja.

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Aviso a navegantes “pamplonicas”:

Voy a dejar cosas fuera, no puedo escribir un post de 10.000 palabras

1. Tomar el vermú en la Plaza del Castillo

El kiosko de la Plaza del Castillo es el centro neurálgico de la ciudad. Se encuentra rodeada por casas del siglo XVIII y es el lugar perfecto para tomar un aperitivo en una terraza.

Es también un punto de encuentro para los locales y el Ayuntamiento organiza muchos eventos como la Feria del Libro o ferias de productos artesanales.

Plaza del Castillo, Pamplona

Plaza del Castillo, Pamplona

Además en la construcción del parking de esta plaza, se hallaron restos arqueológicos de una terma romana, restos de un barrio artesano además de otros hallazgos de distintas épocas. Algunos de los restos romanos encontrados se conservaron en la construcción del parking la cual, fue muy polémica.

Hotel la Perla, Casino Principal y Café Iruña

En esta plaza se encuentra el hotel más conocido de la ciudad, La Perla. Levantado en 1859, en sus estancias han dormido personajes tan célebres como Ernest Hemingway, Orson Welles, Charles Chaplin y algunos de nuestros locales navarros como Pablo Sarasate y Julián Gayarre.

A finales del siglo XIX se construyeron varios edificios entre ellos los más característicos son; el Nuevo Casino construido en 1856 es una de las sociedades culturales más antiguas de España y el Café Iruña. Este último data de 1888 y todavía conserva las lámparas de la época, los grandes espejos o escudos entre otras cosas. Es un lugar muy conocido gracias a que en el libro “Fiesta” de Ernest Hemingway era el espacio preferido por sus personajes para tomarse una copa o un café. Es por ello que, hay una estatua a tamaño natural del famoso escritor en un rincón del café.

2. Regresar a la Edad Media y pasear por los tres burgos

Pamplona en la Edad Media no era una ciudad homogénea. Vivían personas locales y procedentes del país vecino, Francia. Las rivalidades eran evidentes y Pamplona estuvo dividida en tres poblados conocidos como burgos los cuales, se distinguían cada uno de ellos con su propia Iglesia convertida en torres defensivas.

El burgo de Navarrería – Catedral de Pamplona

En torno al año 1000 d.C. la zona de la Catedral de Pamplona era el núcleo originario de la ciudad medieval. Debido a que la mayoría de los habitantes eran locales, se le bautizó como el burgo de Navarrería es decir, la ciudad de los navarros.

El Rey Sancho III “el Mayor” intentó fortalecer y poblar el burgo ya que pamplona era una ciudad que había sufrido muchas guerras. En su mayoría eran agricultores y siervos y trabajadores de la catedral.

El burgo de San Cernín – Iglesia de San Cernín

Hacia 1090 Pamplona experimentó una crecida de habitantes de origen franco que se asentaban a las afueras del núcleo. En 1129 fueron reconocidos legalmente bajo el amparo del Obispo. Como punto central, la Iglesia de San Cernin o Iglesia de San Saturnino y sus pobladores todos de origen franco ya que se le prohibía la entrada a los navarros.

En su mayoría eran artesanos como zapateros, silleros o armeros entre otros muchos oficios.

El burgo de San Nicolás – Iglesia San Nicolás

El burgo de San Nicolás nació en 1100 pero no fue hasta 1184 cuando se menciona en los archivos. La Iglesia de San Nicolás presidía el burgo como fortaleza defensiva debido a las continuas disputas entre francos y navarros.

Iglesia de San Nicolás

Iglesia de San Nicolás

Sus habitantes eran locales navarros y personas de origen francés todos bajo los mismos derechos. Se dedicaban sobre todo al comercio y a la artesanía.

La ciudad estuvo dividida en estos tres burgos hasta el año 1423 cuando el rey Carlos III de Navarra, los unió formando así la ciudad de Pamplona bajo un acto conocido como el Privilegio de la Unión.

3. Probar los mejores dulces de la ciudad

Si eres un amante del dulce como yo entonces, no te puedes perder estos lugares.

Pamplona tiene dos tiendas por excelencia para comprar dulces. Una de ellas es Beatriz, una tienda muy pequeña situada en una de las calles más concurridas de Pamplona donde hacen los mejores garrotes de chocolate de la ciudad.

Si eres más de pastas entonces, Confitería Layana abierta desde 1871, es el lugar perfecto. Ofrece confitería y respostería pero sin duda, lo más típico son sus sabrosas pastas.

Ambas están muy cerca ya que se encuentran en el casco antiguo de Pamplona así que deja un hueco en el estómago para el postre.

4. Ver uno de los mejores claustros góticos de Europa

Para los amantes de la historia del arte, la Catedral de Santa María la Real tiene un claustro considerado como una maravilla del arte gótico europeo y el mejor claustro del siglo XIV.

Es conocida ya que es la edificación catedralicia más completa que se conserva en España. Tiene la Iglesia, claustro y sacristía además de la cillería (almacén para guardar alimentos), refectorio (comedor), sala capitular (lugar de reunión) y dormitorio.

Además la Catedral tiene tres estilos distintos debido a las distintas construcciones y reformas que se han llevado a cabo a lo largo de los años. Vas a encontrar estancias románicas, otras góticas como la Iglesia y el claustro o la fachada oeste de estilo neoclásico. Como ves, una Catedral muy completa, tanto que incluso puedes ver la casa que tenía el campanero situada en la torre norte.

5. Descubrir los restos de las murallas

El mirador del Caballo Blanco

Muy cerca de la Catedral se encuentra uno de los miradores más emblemáticos de la ciudad.

Pamplona fue una ciudad amurallada y el baluarte del Redín construido en el siglo XV fue uno de los recintos amurallados más importantes del centro de la ciudad. Desde el mirador puedes ver el monte San Cristóbal y los barrios de La Rochapea y Chantrea además de otros baluartes de menor tamaño construidos con posterioridad al del Redín.

Mirador del Caballo Blanco

Mirador del Caballo Blanco con restos de la muralla

También vas a poder contemplar el Portal de Francia levantado en 1553, una entrada de acceso a Pamplona que conserva su estructura original.

El lugar tiene un bar llamado el Mesón del Caballo Blanco donde puedes disfrutar de una cerveza en la terraza. A veces hacen conciertos al aire libre lo que hace del bar un lugar perfecto para pasar la tarde.

Ciervos en la Taconera

Los jardines de la Taconera son los más antiguos de la ciudad. Es un ecosistema en medio de la ciudad donde descansa también parte de la muralla.

Jardines de La Taconera, Pamplona

Jardines de La Taconera, Pamplona

En sus fosos viven ciervos, faisanes, patos, cisnes y los emblemáticos pavos reales. En navidades se decora el jardín con estatuillas de un Belén a tamaño real.

Un descanso en la Ciudadela

La Ciudadela junto con la Vuelta del Castillo son por excelencia el motor verde de la ciudad. La Ciudadela es una fortificación renacentista que tuvo uso militar levantada durante los siglos XVI y XVII.

La Ciudadela, Pamplona

La Ciudadela, Pamplona

Fue un recinto en forma de estrella de cinco puntas de las cuales se conservan tres ya que las restantes se derribaron para ampliar la ciudad. En 1964 perdió su carácter militar y ahora es lugar de actividades culturales en su interior destinado a exposiciones de arte entre otras cosas.

En una de las salidas o entradas dependiendo de tu dirección en la cara norte de la Ciudadela, se encuentra un enorme bloque negro que es el Baluarte (Palacio de Congresos y Auditorio de Navarra).

Vuelta del Castillo

La Vuelta del Castillo con La Ciudadela de fondo

6. Ir al lugar desde donde se lanza el chupinazo

No puede faltar en la lista imaginarse al menos lo que es estar en el lugar desde donde se lanza el popular chupinazo que da comienzo a la fiesta de San Fermín el 6 de julio.

Este lugar es la Plaza Consistorial donde se encuentra el Ayuntamiento desde el cual, se lanza el cohete en uno de los balcones. También en esta plaza se despide la fiesta con el “Pobre de mí”, un cántico popular para despedir las fiestas la medianoche del 14 de julio.

Plaza Consistorial

Plaza Consistorial con el Ayuntamiento

En la tele cuando retransmiten el chupinazo parece una plaza enorme pero la realidad es más bien distinta, te vas a sorprender. En la plaza, se unen las calles Santo Domingo y Mercaderes donde además puedes visitar el famoso “Mercado de Santo Domingo”

7. Hacer el recorrido del encierro

San Fermín es nuestra fiesta más popular la cual, atrae cada año a miles de turistas y australianos también. Digamos que los australianos tienen fama de “hacer locuras” y vienen muchos a correr el encierro.

Los pamplonicas han corrido delante de los toros por más de 600 años y consiste en llevar a los seis toros que van a ser lidiados por las tardes hasta La Plaza de Toros.

El encierro comienza a las 8 de la mañana del día 7 julio y se repite cada día a la misma hora hasta el día 14.

Encierro de Pamplona

Encierro de Pamplona

  1. Corralillos: desde donde salen los toros
  2. Santo Domingo:Los mozos cantan a San Fermín tres veces antes de que empiece el encierro.
  3. Curva de Mercaderes: Cuenta con una curva de 76° donde provoca muchas caídas de los toros.
  4. Estafeta: El tramo más largo del encierro
  5. Telefónica: Tramo complicado debido a la estrechez y al número de corredores
  6. Plaza de Toros: final del encierro.

Una vez que llegues a la Plaza de Toros puedes seguir caminando hasta el Parque de la Media Luna, un parque con un marcado aire romántico lleno de árboles.

8. Visitar exposiciones en lugares únicos

Pamplona cuenta con muchos inmuebles palaciegos convertidos en centros cívicos y culturales. Entre ellos están el Palacio del Condestable, un palacio renacentista del siglo XVI convertido en centro de exposiciones.

Otro ejemplo es el Archivo de Navarra, antiguo Palacio real de Pamplona. Su origen se remonta al siglo XII y durante casi siete siglos ha sido residencia de virreyes, obispos, sede de la Capitanería General y del Gobierno Militar.

En la actualidad, el edificio conserva y muestra el patrimonio documental de las instituciones del Reino de Navarra que se puede consultar en sus salas y biblioteca. Además tiene otras salas destinadas a exposiciones.

Otro lugar de interés es el Museo de Navarra ubicado en el lugar de un antiguo hospital fundado en el siglo XVI del que sólo se conserva la portada principal y el interior de la capilla.

9. Go shopping en Carlos III

La avenida Carlos III es la avenida comercial peatonal más conocida de Pamplona.  Une la Plaza del Castillo con la Plaza Conde de Rodezno donde se encuentra el Monumento a los Caídos, en este caso del bando nacional tras la guerra civil española.

En la actualidad tras una restauración del interior y exterior debido a motivos evidentes, alberga exposiciones temporales.

Si recorres esta avenida desde la Plaza del Castillo vas a pasar por el Teatro Gayarre, el Monumento al Encierro y la Plaza de las Merindades. A ambos lados de la avenida se encuentran las tiendas más populares por si quieres parar a echar un vistazo.

10. Pasear por un jardín japonés

En Pamplona hay un jardín japonés muy grande llamado Yamaguchi. Esta ciudad japonesa está hermanada a la capital navarra debido a que fue evangelizada por el patrón de Navarra, San Francisco Javier en el siglo XVI.

La mayoría de sus plantas son de origen japonés y además se encuentra el Planetario de Pamplona donde puedes disfrutar de muchas propuestas audiovisuales.

Parque Yamaguchi

Parque Yamaguchi

11. Ir de pinchos of course

Como ya te habrá entrado hambre después de tanto paseo, ir a comer unos pinchos es la opción perfecta. En Navarra tenemos una gastronomía buenísima y eso, se refleja en el afán por “irnos de pinchos” y disfrutar de nuestra cocina.

Debido a la Semana del Pincho que se celebra desde hace 20 años en la primavera del mes de marzo, algunos bares han adquirido un merecido renombre debido a sus exquisiteces culinarias.

Algunos de los bares premiados han sido: El Merca’o, Iruñazarra, La Cocina de Álex Múgica, El Patio de las Comedias o Baserri Berri entre muchos otros.

También puedes visitar El Gaucho, San Nicolás, Otano, Fitero, Mesón de la Navarrería o La Mandarra de la Ramos. 

Pincho de Erizo, Bar Gaucho

Pincho de Erizo, Bar Gaucho

Huevo Trufado, Bar Gaucho

Huevo Trufado, Bar Gaucho

Éste último, La Mandarra, tiene un encanto especial. Es muy reconocido debido a todos los jamones que tiene colgando del techo, el material fotográfico de sus paredes, la barra con una foto de la ciudad de Pamplona que va de punta a punta y el suelo, con una imagen enorme del encierro.

La Mandarra de la Ramos

La Mandarra de la Ramos

Te dejo un vídeo para que veas La Mandarra por dentro

PAMPLONA {La Mandarra de la Ramos}😋

PAMPLONA {La Mandarra de la Ramos}😋

12. Bajar la comida con el mejor helado

Una de las mejores heladerías de Pamplona se encuentra muy cerca de toda la zona de pinchos. La heladería Nalia se inauguró en 1939 y está en un lugar perfecto para disfrutar de un buen helado en un banco del Paseo de Sarasate o Paseo Valencia.

El Paseo de Sarasate se reconoce muy fácil debido a que se encuentra el Monumento a los Fueros, un símbolo de la libertad Navarra. La estatua de bronce de cinco metros de altura que representa a Navarra, sostiene en su mano un tramo de cadena rota de las que forman el escudo de Navarra y en la mano izquierda, la ley foral.

Paseo de Sarasate

Paseo de Sarasate con el Monumento a los Fueros de fondo

Las otras cinco estatuas situadas en la parte inferios representan el trabajo, la paz, justicia, autonomía e historia.

Otros edificios que vas a encontrar en el Paseo de Sarasate son El Palacio de Navarra (sede del gobierno de Navarra) que tiene en sus paredes restos de impacto de bombas de la Guerra Civil, El Banco de España, El Parlamento de Navarra y la Iglesia de San Nicolás.

13. Callejear porque todo está al lado

Pamplona es una ciudad muy pequeña y casi todos los puntos de interés se encuentran andando muy cerca en el casco viejo.

Si estás cerca de la Taconera puedes ir a la Plaza de Recoletas o Plaza de los Ajos y ver la Iglesia San Lorenzo y pasear por la Calle Mayor.

Tomar otra ruta hasta la Plaza San Francisco donde se encuentra una de las bibliotecas públicas de Pamplona, o recorrer la Calle Zapatería llena de fachadas de colores.

Como ves Pamplona es una ciudad constituida con los restos de nuestra historia la cual se puede apreciar en cada esquina. Es un lugar muy acogedor y estoy segura de que te va a gustar.

Dónde vivir en Australia

Cuando eliges dar el salto a Australia te das cuenta de que en realidad no tienes idea de nada. En el post anterior te contaba que yo elegí vivir en Brisbane (Queensland) debido a que una conocida me habló de la ciudad. Al cabo de los meses, descubrí que esta ciudad no era para mí y me mudé a Gold Coast que queda a una hora en coche de Brisbane.

Un poco de demografía aussie

El territorio continental de Australia es la isla más grande del mundo y, a su vez, el continente más pequeño. Forma parte de los catorce países independientes que componen Oceanía.

NOMBRE

POBLACIÓN

Australia

20,172,332

Fiyi

915,303

Kiribati

106,925

Islas Marshall

73,376

Islas Salomón

635,027

Estados Federados de Micronesia

104,719

Nauru

9,591

Nueva Zealand

4,474,549

Palaos

21,347

Papúa Nueva Guinea

6,791,317

Samoa

198,926

Tonga

106,513

Tuvalu

10,959

Vanuatu

277,554

Australia está dividida en seis estados, dos territorios continentales y otros territorios menores.

Los estados con sus principales ciudades son:

  1. Australia Occidental (Western Australia) ⇒ Perth
  2. Tasmania ⇒ Hobart
  3. Queensland ⇒ Cairns, Brisbane y Gold Coast
  4. Nueva Gales del Sur ( New South Wales) ⇒ Sydney, Newcastle, Byron Bay
  5. Victoria ⇒ Melbourne
  6. Australia Meridional (South Australia) ⇒ Adelaide

Los dos territorios continentales con Gobierno propio son:

  1. Territorio del Norte (Northern Territory) ⇒ Darwin
  2. Territorio de la Capital de Australia (ACT) ⇒ Canberra

Otros terriorios menores habitados como: Isla Norfolk, Isla de Navidad e Islas Cocos.

Australia

Australia es una monarquía constitucional y tiene un sistema de gobierno parlamentario. El jefe de Estado es la Reina Isabel II, representada por el gobernador general australiano a nivel federal y por el gobernador de cada estado.

Ciudades principales de Australia

Las diez ciudades más habitadas de Australia son: Sydney, Melbourne, Brisbane, Perth, Adelaida, Gold Coast, Tweed Heads, Newcastle, Canberra y Wollongoong. Como puedes observar en el mapa, pertenecen a distintos estados.

Las ciudades más elegidas por los estudiantes son: Sydney, Merlbourne, Brisbane, Gold Coast,Perth, Byron Bay, y Noosa.

Sydney

Sydney es la capital del estado de Nueva Gales del Sur y la ciudad más cosmopolita de Australia.

Población: Más de 5 Millones

Clima: Durante los meses de verano (diciembre a febrero) la temperatura media es de 26° grados y en invierno (junio a agosto) la temperatura media es de 16°.

Sydney Harbour Bridge

Harbour Bridge, Sydney

Sydney es una de las ciudades más caras para vivir en el mundo y eso, se nota en el bolsillo. Cuando visité Sydney comprobé que hasta los alimentos más elementales que encuentras en el supermercado como la leche o el pan, tienen precios más elevados que en Gold Coast con una diferencia a veces de hasta dos dólares.

Los costes medios semanales teniendo en cuenta gastos muy básicos como la renta, factura de electricidad, comida, transporte público, tarjeta SIM con acceso a Internet y $100 destinados a otro tipo de gastos (ropa, comer fuera u ocio) que te puedan surgir son unos $410 AUD.

Al ser una ciudad grande las oportunidades laborales son mayores por lo que encontrar un empleo que cubra las 20 horas semanales que puedes trabajar con tu visa de estudiante (40 horas en las vacaciones de tu escuela), podrá resultar más fácil.

La media semanal de dinero que puedes ganar en un empleo puede llegar a los $560 AUD ($27,5 AUD la hora). Según mi experiencia,

cuanto más inglés aprendas y sepas, vas a poder optar a mejores puestos y mejores condiciones laborales.

La renta es bastante más barata fuera del centro de la ciudad y si quieres ahorrar un poco más de dinero, te aconsejo que empieces compartiendo habitación en algún piso de estudiantes. Yo compartí habitación en un piso de Brisbane durante nueve meses y pude gestionar mejor mi economía.

En cuanto a la movilidad, todas las ciudades de Australia están muy bien conectadas con el centro de la ciudad. En Sydney tienes la tarjeta Opal Card que cubre los trayectos en tren, bus, ferry y tram (tranvía ligero). Hay cinco tipos de tarjeta dependiendo de cuál se ajusta más a tu situación.

  1. Adult
  2. Child/Youth
  3. School
  4. Pensioner
  5. Concession

Si tu idea es venir a Sydney con una visa de estudiante, puedes aplicar a la tarjeta Opal Card Concession porque los trayectos son más baratos para los estudiantes.

En cuanto al ocio, Sydney es una ciudad que ofrece muchos eventos. Uno de los más famosos es Vivid Festival  donde la Opera House se llena de las luces más estrambóticas. Otro muy popular en el que personas de todo el mundo se dan cita el 31 de diciembre es  Sydney New Year’s Eve Fireworks. Una explosión pirotécnica sobre la Opera House.

Melbourne

Melbourne es la capital del estado de Victoria y la segunda ciudad más grande de Australia después de Sydney. Está valorada como la mejor ciudad del mundo para vivir.

Se considera una ciudad universitaria debido al enorme número de estudiantes que recibe. Es muy aclamada por ser la ciudad cultural y artística por excelencia de Australia.

Población: Casi 5 millones

Clima: El clima de Melbourne cambia constantemente. Los veranos son cálidos pero los inviernos son fríos y lluviosos. Te darás cuenta de que todo el mundo se queja del clima de Melbourne.

Melbourne

En Melbourne el arte es uno de los pilares de la cultura y es por ello que hay muchos festivales de música, arte callejero, bandas tocando en la calle y moda muy alternativa.

La mayoría de los eventos, locales de moda, cafeterías y la vida cotidiana de entretenimiento se produce en el centro de la ciudad como sucede con todas las urbes australianas.

Melbourne es una ciudad también cara aunque algo menos que su hermana mayor Sydney. El sueldo medio en Melbourne trabajando 20 horas semanales con visa de estudiante puede ascender hasta los $550 AUD semanales. 

Siempre puedes salvar un poco de dinero por ejemplo, usando menos el transporte público y comprar una bicicleta de segunda mano o ir caminando a los sitios.

El sistema de transporte público en Melbourne se llama The Met y está compuesto por trayectos en bus, tren y tranvías. Hay algunas zonas de Melbourne donde no se paga tram. Puedes también adquirir un Myki ticket para moverte por la ciudad que ofrece también un descuento por ser estudiante.

Sin duda, en esta ciudad no te vas a aburrir. Algunos de los eventos más populares de Melbourne son Open de Australia para los amantes del tenis, Gran Premio de Australia de Fórmula 1 para los que prefieren la velocidad, Melbourne Cap Festival donde vas a poder ver carreras de caballos y los sombreros más raros del mundo o el Festival de Melbourne dedicado al arte.

Brisbane

Brisbane es la ciudad principal del estado de Queensland. Es la tercera ciudad más poblada de Australia. Lo que hace especial a Brisbane es que es una ciudad bastante cómoda para vivir.

Población: Más de 2 millones

Clima: Brisbane tiene un clima húmedo subtropical. Esto se traduce en que los veranos son hiper calurosos y húmedos y los inviernos secos con temperaturas bastante moderadas. Nada que ver con Melbourne.

South Bank, Brisbane

South Bank, Brisbane

Sin duda alguna, lo que le da un toque especial a Brisbane es que tiene un río en medio el cual por cierto, no es tan claro como en las fotos.

Ya que estuve viviendo casi un año en Brisbane puedo contarte un poco mejor los gastos semanales que tenía para que te hagas una idea.

  • Habitación compartida en un apartamento de un barrio llamado Springhill: $165 AUD

En la casa había tres habitaciones. La habitación principal ocupada por una pareja, la segunda habitación compartida por dos amigos brasileños y la tercera es donde mi compañera y yo vivíamos. La renta cubría la luz y electricidad.

El barrio de Springhill se encuentra andando a diez minutos del centro y a otros veinte de mi escuela por lo que no usaba transporte para ir a clase.

  • Gastos en comida semanales: $50 AUD

Los miércoles hay un mercado de verduras en el centro de la ciudad (Queen Street) donde se compra mucho más barato.

  • Transporte público: $30 AUD. La tarjeta para el transporte se llama Go Card y sirve para el ferry, bus y tren. Al ser estudiante, también tienes descuento y dependiendo de la hora del día y del número de veces que usas la tarjeta se aplican también tasas más baratas.

Mi trabajo estaba situado en un centro comercial a media hora en bus del centro de la ciudad por lo que necesitaba usar el autobús para ir y volver a mi casa. Además, durante la semana también necesitaba coger transporte para ir a otras zonas.

  • Tarifa de Internet con Optus: $30 AUD al mes.
  • Otros gastos: tabaco ⇒$25 AUD (gracias a Dios he superado el vicio), ropa, productos de limpieza o belleza y ocio pongamos que  eran $60 AUD.

Mis gastos semanales eran más o menos de ⇒ $330 AUD

Ahora bien, ¿cuánto cobraba en mi trabajo? Al ser estudiante solía trabajar en un restaurante entre 11 a 18 horas semanales. La hora se pagabaa a $23,73 AUD incluidos los domingos pero los festivos se cobraba casi el doble.

Trabajando unas 18 horas a la semana si tenía suerte, cobraba quitando tasas unos $400 AUD. Como puedes ver, las semanas las pasaba bastante raspada por lo que ahorrar, se hace bastante difícil. Si trabajas menos de 15 horas a la semana y tienes unos gastos parecidos a los míos, vas a tener semanas pesadas.

Lo bueno es que en época de vacaciones de tu escuela, puedes trabajar 40 horas algo que te aconsejo que le digas a tu jefe con antelación antes de que prepare el calendario de trabajo. En mi caso, a mi no me subieron las horas a pesar de que por amiguismos a otras personas sí. C’est la vie!!!!

Algunas de las ofertas culturales que Brisbane ofrece es el GOMA ( Gallery of Modern Art), Queensland Art Gallery o Queensland Performing Art Centre donde se ofrecen espectáculos de danza o musicales entre otras muchas cosas.

Gold Coast

Su nombre lo dice todo. La costa de oro de Australia. Es la segunda ciudad más grande del estado de Queensland después de Brisbane. El lugar por excelencia donde todos los australianos vienen a veranear y los jubilados a disfrutar de sus playas. Es el Benidorm español.

Sin duda una de las cunas del surf y donde el estilo de vida es totalmente relajado. Gold Coast tiene unas playas preciosas.

Población: 638,090

Clima: Al igual que Brisbane tiene un clima húmedo subtropical. Tengo que añadir que este invierno por las mañanas con sol voy en manga corta pero hace frío a las noches.

Carrara Markets, Gold Coast

Carrara Markets, Gold Coast

El coste de vida en Gold Coast es bastante más bajo que en las grandes ciudades. Además, hasta el precio de la renta semanal en una habitación compartida es algo más bajo que en Brisbane teniendo en cuenta si eliges vivir cerca del centro a diferencia de Sydney o Melbourne.

Una de las zonas donde más estudiantes se hospedan debido a la vida nocturna y a la cercanía de las playas es Surfers Paradise donde puedes encontrar habitaciones compartidas al lado de la playa por $120 AUD a la semana.

Otros de los barrios más populares son Burleigh Heads, Southport (Chinatown), Coolangatta o Broadbeach.

Los gastos semanales van a ser más reducidos que en Sydney y Melbourne pero también el salario que está en torno a los $22-$26 AUD por hora (sin tener en cuenta si en festivos o domingos se cobra más ya que depende de la política de empresa)

Por otro lado, Gold Coast es una ciudad muy turística por lo que por ejemplo, encontrar trabajo en hostelería puede ser más fácil que en Brisbane.

Tienes que tener en cuenta que los meses de invierno (junio, julio y agosto) son temporada baja por lo que igual encuentras dificultades a la hora de buscar empleo.

En Gold Coast hay una línea de tranvía que va desde el comienzo de Broadbeach donde se encuentra uno de los centros comerciales más concurridos, Pacific Fair hasta la estación de metro de Helensvale donde puedes coger el tren para pasar el día en Brisbane o viceversa.

Esta línea de tram es bastante conveniente ya que pasa por zonas donde puedes ir a buscar trabajo y moverte fácilmente. Bajo mi punto de vista, los autobuses no pasan con mucha frecuencia. Algunas líneas pasan cada hora por lo que moverse se hace un poco complicado.

Como en Brisbane, la tarjeta de transporte que se usa es Go Card  y también tienes descuento por ser estudiante.

Perth

Perth está en la otra punta de Australia. Es la capital del estado de Australia Occidental o Western Australia. Al estar tan alejada de la costa este, el turismo es más bajo por lo que estarás más rodeado de locales australianos.

Esto hace que la costa donse se encuentra Peth sea más natural y salvaje ya que no está tan explotada por el turismo. Dicen que vivir en esta ciudad es como vivir en un pueblo ya que es una ciudad muy tranquila.

Población: ALgo más de 2 millones.

Clima: Los veranos son secos y cálidos y los inviernos son húmedos.

Playa

La renta en Perth es más cara que en Brisbane o Gold Coast pero los sueldos son también más altos.  Es la segunda ciudad más cara después de Sydney pero lo bueno es que es una ciudad donde hay más opciones de empleo ya que no está tan explotada como Sydney o Melbourne y cuenta con un fuerte economía basada en la industria.

Perth ofrece también un sistema de transporte público llamado Transperth que abarca trenes, buses y ferry.  Como en el resto de ciudades, también puedes disfrutar de descuentos por ser estudiante.

En tus ratos libres puedes visitar King’s Park, uno de los jardines más grandes del mundo construidos dentro de una ciudad. Otras opciones son el Museo de Australia Occidental y la zona de bares y restaurantes del centro de la ciudad.

Byron Bay, Noosa, Newcastle, Townsville, Darwin y Cairns

Si prefieres ciudades no tan aglomeradas y un poco dispersas otras opciones son Darwin, Cairns, Darwin ,Townsville y Newcastle. La verdad es que no son los destinos más elegidos para vivir pero el abanico de opciones es amplio en Australia.

Incluso si  te gusta llevar una vida muy relajada y disfrutar de playas casi vacías puedes ir  a Byron Bay o Noosa (Sunshine Coast). La población en Byron Bay y Noosa es en ambos casos es de no más de cinco mil habitantes.

Como ves, cada ciudad es muy distinta y tiene un rollo distinto. Puedes elegir una ciudad muy movida como Sydney, o algo más artística y cultural como Melbourne o bien, disfrutar de las tranquilas playas de Gold Coast o perderte en los parques naturales de Perth.

Para mí, la ciudad ideal sería una simbiosis entre Gold Coast y Melbourne pero como se dice, todo no se puede tener 😛

 

 

 

 

Londres en 3 días.

Londres es una ciudad genial. Siempre hay ambiente y movimiento vayas a donde vayas. A pesar de que lo primero que nos viene a la cabeza cuando pensamos en Londres es una enorme nube gris, sin embargo, sin ella, creo que ya no sería lo mismo. Londres es un destino al que siempre apetece ir incluso para un par de días, te atrapa. No hay nada como recorrer sus calles y ver pasar al lado tuya uno de sus taxis o autobuses rojos.

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Londres no es únicamente la imagen del autobús de dos pisos y las cabinas, es también la de una ciudad cosmopolita donde uno puede pasar totalmente desapercibido llevando el peor atuendo del mundo. Es una ciudad acogedora a pesar de que se diga que el carácter británico es insípido y demasiado políticamente correcto. Tengo que decir y es otro estereotipo que, es la ciudad donde más veces me han perdido perdón y por cosas insignificantes.

Big Ben Londres

Big Ben, Londres

Me encontraba en el metro camino a Piccadilly Circus y estaba bastante abarrotado pero todavía se podía respirar. Con el vaivén del vagón es normal que se pierda el equilibrio y sientas el roce de las personas de tu alrededor que están como buenamente pueden, agarrándose a las barras metálicas. Cada vez que alguien me rozaba un poco me pedían perdón. Si me tocaban un poco el hombro, sorry. Si una mano se posaba ligeramente sobre mi dedo meñique, sorry. Si había una milésima de fricción entre un bolso y mi mochila, sorry también.

“¿Será que tengo que aprender a ser más educada?”

Buenos días Londres

Esta ciudad situada a orillas del Támesis tiene más de ocho millones de personas lo cual hace que en hora punta, el metro sea una pesadilla. No es un dato sorprendente saber que en esta urbe conviven más de 300 idiomas y es que estando en ella, vas a descubrir que si en algo destaca Londres, es en la multiculturalidad de sus habitantes.

Londres está dividida en 32 distritos y cinco regiones que son: oeste, norte, este, central y sur. Me alojé en un Airbnb que quedaba en la buhardilla de una casa típica londinense en la zona oeste que es más turística y comercial. Para situarte un poco, el Big Ben estaba a 25 minutos en bus. Las líneas de autobuses estaban muy cerca para poder moverme al centro sin problemas.

Hyde Park- Natural History Museum

Tras haber dormido después de un vuelo de catorce horas ya que veníamos desde Singapur, nos despertamos con esa sensación de estar congelados y de no querer salir de la cama. Veníamos de un clima cálido y pasamos a una temperatura de doce grados. Tras remolonear un poco en la cama, desayunamos unos cereales y pusimos rumbo a Hyde Park.

Me encantan los parques sobre todo en las primeras horas del día cuando todavía no hay mucha gente. Hyde Park es uno de los parques más grandes de Londres central y uno de los más visitados. Es conocido por albergar Speaker’s Corner un lugar donde los oradores pueden dar discursos en público siempre que las autoridades no los consideren ofensivos.

Tras dar un paseo y hacer al canelo sacando fotos, nos dirigimos hacia Natural History Museum. Este museo es totalmente gratuito aunque hay algunas exhibiciones de pago que puedes consultar en la web. Dicho esto, aceptan contribuciones voluntarias en la entrada algo que también ocurre en algunos de los museos de Nueva York. El tiempo estimado para recorrer el museo es como de dos horas y media. Lo mejor, el enorme esqueleto de ballena azul que pende del techo de la sala principal.

Natural-History-Museum

Natural History Museum Londres

National Gallery- Tower Bridge

Me encanta el arte y por ello, National Gallery era mi siguiente parada. Se encuentra en una zona genial ya que está en Trafalgar Square, una plaza por la que pasarás sin duda en tu visita a Londres. La entrada es también gratuita y aceptan contribuciones como en el Natural History Museum. Algunas de las obras más famosas que puedes encontrar en la galería son: “Los girasoles” de Van Goh, “El matrimonio Arnolfini” de Jan van Eyck o “Puente Japonés” de Monet por poner unos ejemplos. Perdí totalmente la noción del tiempo entre sala y sala y salimos bastante tarde del museo pero muy satisfechos.

Como las piernas ya nos empezaban a temblar un poco de las horas que pasamos en el museo, decidimos dar el último empujón e ir a descansar a los jardines de Tower Bridge.

Tras una media hora de transporte público por fin llegamos a Tower Bridge. La primera vez que visité Londres hace mil años, llegamos al Tower Bridge por la zona donde se encuentra la Torre de Londres. Esta vez, accedimos por el otro lado del río donde hay una zona ajardinada llamada Potters Fields Park. Junto al parque hay bares y restaurantes y me gustó mucho. Nuestra suerte además es que había un camión de helados y pudimos sentarnos a descansar un poco mientras contemplábamos cómo el sol se iba ocultando dejando un reflejo dorado sobre el Támesis.

Tower Bridge Londres

Tower Bridge

Aquí os dejo un vídeo de nuestra aventura en Londres.

LONDRES EN 3 DÍAS | Bertainexpedition

LONDRES EN 3 DÍAS | Bertainexpedition

Reencuentro en Londres

Esta vez, mi viaje a Londres iba a ser muy especial porque me iba a reencontrar con mis amigos. Concretamos que íbamos a vernos por la tarde en Camden así que, planeamos un poco la ruta que íbamos a hacer por la mañana.

Big Ben-British Museum-Camden

Tras madrugar bastante, pusimos rumbo al Big Ben. Situado en el centro de Londres concretamente en el Palacio de Westminister, se encuentra este famoso reloj construido a mediados del siglo XIX cuando el palacio anterior se quemó. Hoy en día el palacio es sede del Parlamento.

Esta torre en realidad no se llama Big Ben puesto que ése es el nombre con el que se bautizó a la primera campana de su interior la cual se tuvo que reemplazar porque estaba dañada por una más ligera. Desde el año 2012, esta torre se llama Torre Isabel debido al jubileo de diamante (celebración de los 60 años de reinado de un monarca) de la reina Isabel II.

Dos son las teorías sobre el origen del nombre. La primera, cuenta que el nombre de Ben proviene del encargado de su construcción, Benjamin Hall. La segunda, debido al famoso boxeador Ben Caunt que ayudó a subir la enorme campana al campanario y que era conocido como “Big Ben”.

Big Ben Londres

Big Ben

En los alrededores de esta enorme torre hay muchas otras cosas para ir a ver. Por ejemplo, The London Eye, Westminister Abbey o ir a orillas del Támesis donde puedes sacarte una foto con el Big Ben de fondo.

En Westminister Abbey hay un pequeño local de estilo gótico con mucho encanto ideal para reponer fuerzas tras la visita a la abadía. Se encuentra en la parte trasera y se llama Cellarium Cafe & Terrace.  El menú es bastante extenso pero nosotros quisimos probar una de las cosas más típicas de Londres, los scones.

 

Este panecillo es muy representativo de Londres aunque se dice que el origen es de Escocia. Forma parte del desayuno y de la merienda-cena en varios países como Irlanda o Escocia. Se suele servir templado y abierto por la mitad con mermelada de arándanos por ejemplo y crema que es exactamente como nosotros lo degustamos.

Scones Londres

Tras esta parada, pusimos rumbo al Brithis Museum al cual llegamos andando dando un paseo. Este museo es también gratuito (a excepción de algunas exhibiciones temporales) y uno de los más visitados del mundo. Cuenta con más de ocho millones de piezas de las cuales, algunas están en proceso de restauración y otras pendientes de exhibición.

No sé vosotros pero teníamos curiosidad por visitar la sala dedicada al Antiguo Egipto que además, es la más visitada del museo y la más importante dedicada al antiguo Egipto después del Museo egipcio de El Cairo.

British Museum Londres

Sala Antiguo Egipto, British Museum

Es en esta sala donde se encuentra la piedra de Rosetta. Este descubrimiento tuvo lugar en Menfis (capital del Imperio Antiguo de Egipto) en el año 196 a.C.

Forma parte de una estela egipcia en la que hay escrito un decreto a nombre del faraón Ptolomeo V. El fragmento aparece en tres escrituras distintas; el texto superior en jeroglíficos, en escritura demótica (el idioma usado y escrito en el Antiguo Egipto) y en griego antiguo. Gracias a estas escrituras se pudo descifrar los jeroglíficos egipcios para estudiar más a fondo esta fascinante civilización. Es también muy reconocido debido a que fue el primer texto plurilingüe antiguo descubierto en la modernidad.

Tras pasar por todas las salas o eso creo, nuestro siguiente punto en el mapa era juntarnos con mis amigos en Camden. Andando es una distancia de media hora pero en este caso cogimos un autobús que nos dejó en este barrio tan peculiar.

Camden Town es un barrio muy conocido debido sobre todo a que en él se celebra uno de los mercados callejeros más populares de la ciudad, Camden Town Market. Además, el crecimiento multicultural de este barrio ha hecho que esta zona sea la más alternativa de Londres reuniendo a distintas tribus urbanas basadas en la música, vestimenta o estilos de vida.

Se comenzó a urbanizar en el Siglo XVIII gracias al adinerado Conde de Camden y en él han vivido personas como Dickens o Amy Winehouse que tiene un monumento en forma de estatua y un mural con su rostro en el barrio. Sin duda es uno de las zonas más pintorescas de Londres. Una de las tiendas más asombrosas es Cyberdog que como su propio nombre indica, ofrecen ropa futurística basada en aspectos de Internet y el mundo ciber en general. Muchos colores fluorescentes en la ropa que bien podrías utilizar para un festival de música electrónica.

Camden Town Londres

Camden Town, Londres

Hasta pronto Londres

Durante nuestro último día en Londres decidimos ir a visitar algunos de los sitios más turísticos de la ciudad. Como íbamos con algo de prisa, no pudimos estar todo el tiempo que nos hubiera gustado pero aun así aprovechamos bastante los días.

Buckingham Palace- Piccadilly Circus-Chinatown-Soho

Si estás en Londres, tienes una cita en el Buckingham Palace. Es la residencia oficial de la reina en Londres y los lunes, miércoles, viernes y domingos se celebra a las 11:00 el cambio de guardia del palacio. En los meses de verano se celebra todos los días. Te recomiendo que vayas muy pronto ya que se llena muy rápido y así puedas coger un buen sitio.

La guardia de la Reina vela por la seguridad del Palacio de Buckingham y del Palacio de St James que queda a cinco minutos de distancia. Por tanto, hay dos grupos que se relevan para seguir con la guardia. En el cuartel de Wellington se preparan acompañados de una banda musical.

Cambio de Guardia Londres

Cambio de Guardia, Londres

A las 11:00 también se realiza el relevo de la Guardia Montada en Horse Guards y por eso, los guardias a caballo pasan dos veces por el Palacio de Buckingham. Es algo curioso que puedes ir a ver ya que sólo dura unos minutos. Además, también puedes visitar los Salones de Estado del Palacio.

En la zona hay varios jardines muy bonitos como St James Park y Green Park que si lo cruzas te lleva hasta nuestro siguiente destino, Piccadilly Circus.

Piccadilly Circus es una intersección de calles que sirve como punto de encuentro para los londinenses. Su nombre viene de un famoso sastre que vendía piccadills o cuellos que es la parte de tela que cubre el cuello y por la forma circular que tenía este espacio.

Reconocerás este lugar debido a los carteles luminosos por la noche y la fuente memorial de Eros (el dios griego del amor) donde la gente se cita.

Piccadilly Circus Londres

Piccadilly Circus Londres

Muy cerca de Piccadilly Circus se encuentra el barrio de Soho y Chinatown que fueron nuestras últimas paradas antes de dejar la ciudad y poner rumbo a España.

Además si te gustan los puestos tanto como a mí, puedes pasar por el mercado de Convent Garden porque te va a encantar. Es un espacio lleno de diferentes puestos y cafeterías con encanto para picar algo.

Nosotros pusimos el broche final a Londres cenando en un restaurante indio con nuestros amigos así que, te recomiendo que pruebes cosas distintas y que andes y te pierdas por Londres porque es una ciudad en la que te vas a divertir y sorprender mucho.

 

 

 

¿Por qué elegí vivir en Australia?

Hoy quiero inaugurar una nueva categoría en mi blog donde vas a poder conocerme un poco más. He decidido hablar sobre mi experencia en Australia y contarte cómo es vivir aquí sin tapujos ni cuentos de hadas porque no es fácil.

Puede que estés pensando en dar el salto a Australia o que acabes de llegar y te encuentres un poco perdido. Sea el caso que sea, coge un snack, ponte cómodo y bienvenido a mi vida en Australia.

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Las razones para ir al extranjero

Cuando me planteo por qué decidí irme al extranjero, la primera razón que me viene a la cabeza es principalmente porque quería aprender Inglés, ni más ni menos. La segunda razón es porque quería dar un paso más a nivel académico, es decir, estudiar un certificado en el extranjero para completar mi formación universitaria. La tercera razón por ende, porque quería a mi vuelta ser más competente, tener más opciones a alguna beca o encontrar un trabajo en relación con mis estudios. Cuarta y última, porque quería vivir una aventura.

Esta serie de razones estaban continuamente revoloteando en mi cabeza y no sabía cómo gestionar todo ello, no sabía hacia dónde dirigirme o cómo empezar a dar respuesta a todos mis interrogantes. Una voz en mi interior gritaba por un cambio pero también, sentía miedo por no visualizar exactamente cómo sería mi futuro y si cometería un error.

Cómo enfrentar la decisión de ir al extranjero

Soy una persona que peco de la necesidad de tener todo bajo control. No me gusta no saber cómo encajar los golpes y a veces soy demasiado aprensiva por lo que me tomo las cosas muy a pecho. He aprendido con los años estando en Australia que, el destino es caprichoso y que no todo sale como uno espera y hay que estar preparado para ello.

Mentalidad fuerte

Con esto quiero decir que, si decides ir al extranjero, es mejor que te liberes de estas ataduras si es que también las tienes porque las dificultades se van a presentar y vas a aprender a enfrentarlas con éxito.

Lo más seguro es que decidas dar el salto en solitario por lo que tus sentidos se van a agudizar más que nunca, esto está bien. Vas a sentir desconfianza porque estás en un entorno extraño el cual, no conoces pero eso te va a hacer ser más tolerante y adaptarte a los cambios.

Posiblemente tengas días en los que te sientas inseguro porque no eres capaz de expresarte o te da miedo abrirte al exterior sobre todo porque no dominas la lengua. No pasa nada. Aprender un idioma cuesta tiempo y como tú, cada día llegan muchos estudiantes así que puedes buscar grupos de apoyo o de intercambio de idiomas para empezar a soltarte un poco más.

Gold Coast Australia

Gold Coast

La carencia del Inglés

Como muchos otros, vengo de la generación en donde las clases de Inglés en el colegio eran como tres horas a la semana y prácticamente todo lo que se enseñaba era gramática. Gracias a Dios, esto ya ha cambiado y ahora en la mayoría de colegios la mitad de las asignaturas se imparten en Inglés lo que hace que los estudiantes desde muy pequeños, interactúen en clase en Inglés y se familiaricen con él.

Además, en el colegio el Inglés no se me daba muy bien y pronto me quedé sin seguir con la conocida Escuela de Idiomas. Iba aprobando con cincos raspados o seises la asignatura hasta que me gradué.

En cuarto de carrera tuve una asignatura anual que era precisamente Inglés en la que para superar la materia, tenía que hablar durante cinco minutos delante de la clase sobre un tema social que me interesara. Me preparé una presentación en Power Point y me hice mis propios apuntes porque nunca había tenido una prueba oral de Inglés ante una audiencia.

Al principio, iba muy convencida de que podía hacerlo bien pero en el momento en el que empecé a hablar me di cuenta de que no podía, estaba paralizada, totalmente congelada. Entendí entonces que no era capaz de hablar en Inglés y por ello, le dije en castellano a la profesora que me suspendiera y que me iba a septiembre con un examen escrito que es a lo que estaba acostumbrada.

Hago un pequeño inciso con un pensamiento en alto:

No sé vosotros pero de mis amistades cercanas no he sido la única que se ha ido a estudiar Inglés fuera de España en busca de un futuro más prometedor.

No es nada raro ni una locura teniendo en cuenta que incluso para optar a becas, saber Inglés siempre está en la lista de requisitos y da muchos puntos”.

Stradbroke Island Australia

Stradbroke Island

A veces pensaba pero cómo voy a irme tan lejos si encima no sé hablar Inglés. Me voy a volver a España en dos semanas. Me voy a agobiar, me voy a quedar encerrada en casa, no voy a hacer amigos en fin, todo era un drama.

La realidad fue que mi nivel de Inglés mejoró mucho en los primeros meses en la escuela. Me propuse estudiar de verdad, leer y ver series en Inglés y además empecé a hacer intercambios de idiomas en este caso con una chica de Brisbane que quería aprender castellano. También en algunas Iglesias o incluso en las bibliotecas se ofrecen clases de Inglés para estudiantes. Siempre hay recursos gratuitos a tu disposición.

Evidentemente no me volví bilingüe de la noche a la mañana pero con esa base que tenía sentía más confianza conmigo misma como para aplicar a otro tipo de trabajos, a socializarme más con la gente o a seguir una conversación con alguien de la calle que se interesaba por mi acento. Ya no sólo respondía: “I’m from Spain” si no que les contaba el tiempo que llevaba, cómo era mi ciudad o lo que más me gustaba de Brisbane.

Por qué Australia

Australia es un país exótico y un desconocido para muchos. Lo era hasta para mí. No sabía nada sobre él; la cultura, deporte nacional, mejores ciudades para vivir, carácter de la gente, nada.

En mi encrucijada sobre a dónde irme algunas de mis amigas más cercanas que ya entonces vivían en el extranjero, me ofrecieron su ayuda. Por mi mente paseaban ciudades como Londres, Edimburgo o Vancouver entre otras pero no me terminaban de convencer.

Además, por aquel entonces entrar a Canadá con una visa de estudiante no te permitía trabajar y consideraba que en Londres y Edimburgo ya hay mucha gente de España.

No fue hasta unas navidades cuando una conocida me empezó a hablar de la ciudad de Brisbane como un sitio genial para empezar esta aventura. Ella vivía en esta ciudad y las cosas le iban bien. Llegué a casa esa noche imaginando cómo sería Brisbane y tras hablar con mi madre sobre los pros y contras de quedarme en Europa o irme a la otra punta del mundo, tomé la decisión.

Brisbane Australia

Brisbane

Ahora que ha pasado el tiempo, siendo franca diría que fue una decisión que debería de haber considerado más ya que Brisbane no me gustó tanto como creía. Me marché un poco a lo loco sin haber investigado mejor otras ciudades en Australia y ahora que vivo en Gold Coast, puedo decir que me gusta mucho más.

Pros de Australia

Australia es un país precioso. Su clima es estupendo y los paisajes que tiene con sus playas son de película.  La calidad de vida de este país es muy alta y se nota.

Brisbane Australia

Brisbane

Otro aspecto que nos favorece es que el sistema educativo de Australia ofrece muchas opciones formativas y de lo más variadas. Puedes desde estudiar un certificado de Surf hasta un doctorado en Economía.

Es un país de fácil acceso ya que puedes estudiar y trabajar (con una restricción de horas) simultáneamente, algo que es muy conveniente para los estudiantes para poder mantenerse.

La diversidad cultural de Australia es enorme ya que recibe mucha inmigración por lo que es un país multicultural. La influencia asiática es bastante notable por cercanía así que si te gusta la comida de Asia, vas a encontrar auténticas delicias culinarias.

Por lo general, las ciudades en Australia son bastante seguras con bajos niveles de criminalidad en comparación con otros países.

Y lo mejor de todo, el estilo de vida australiano es muy envidiable. Se basa sobre todo en actividades recreativas con la familia y los amigos. Es por ello, que por ejemplo, en todos los parques haya barbacoas de uso público hasta en las propias viviendas hay zonas habilitadas para ello en las terrazas del ático o en el jardín.

Playa artificial en Southbank,Brisbane Australia

Playa artificial en Southbank,Brisbane

A los australianos les encanta practicar deportes acuáticos en su tiempo libre y estar en contacto con la naturaleza organizando por ejemplo, sesiones de yoga al aire libre o grupos de entrenamiento. Es una sociedad donde el deporte está muy presente.

Story Bridge Brisbane Australia

Story Bridge, Brisbane

Las zonas públicas están muy cuidadas y limpias además de que en los parques hay muchas facilidades para los niños. Otra cosa muy típica de Australia es que los fines de semana hay mercados al aire libre y actividades para hacer en familia.

Contras de Australia

Es obvio que la mayor desventaja es la distancia. A pesar de que hoy en día estamos comunicados los unos con los otros de manera ininterrumpida sin embargo, no estás a tiempo real en la mayoría de los acontecimientos o por la diferencia horaria vas a ser el último en contestar a tus conversaciones de WhatsApp.

Por otro lado, tienes Asia más accesible y más barato que volando desde España y pronto te sentirás muy tentado por planear un viaje al continente vecino.

Te vas a dar cuenta de que el Inglés de Australia es un poco complicado como para una primera toma de contacto porque usan mucho slang. En el colegio aprendí que todas las palabras en Inglés que terminaban en “er” se pronunciaban como se escribían “er” pero no. Aquí todo lo que acaba en “er” se pronuncia “a”. Por eso, si dices “water” nadie te va a dar un vaso de agua pero si dices “wata” entonces sí.

Brisbane Australia

Brisbane

Si lo has pensado, estás en lo cierto. Australia es un país muy caro. A pesar de que como se dice, los sueldos van en proporción con el nivel de vida, sin embargo, la renta por ejemplo que es uno de los gastos más importantes, es bastante alta. Ir al cine, salir a comer o a cenar o tomarte una copa también se nota en el bolsillo. Todo lo que tiene que ver con el ocio es bastante caro.

Por otro lado, es cierto que al ser estudiante por ejemplo, pagas menos en transporte público y en algunos establecimientos. Cuando te matriculas en un curso, recibes una tarjeta o acreditación de estudiante para este tipo de cosas.

A priori, estas son las ventajas y desventajas más notables que pude apreciar durante mis primeros días en el país. En el siguiente post te voy a contar qué puedes tener en cuenta a la hora de elegir una ciudad en Australia.

Si tienes alguna duda no dudes en dejarme un comentario y estaré encantada de contestarte.

See you soon!

 

 

 

Lo mejor para visitar en Singapur

Aún recuerdo la carita risueña de la pequeña que junto a sus padres estaba en la calle esperando posiblemente a un autobús en Little India. Su piel era morena y su cabello rizado. Sus ojos eran muy negros lo cual hacía que resaltara más el brillo de su mirada. No haciendo caso a sus padres, que le hablaban, me miraba fijamente. Quizá con curiosidad por mi pelo rojo o por las lentes de mis gafas de sol que eran verdes.

Me acerqué a sus padres para preguntarles si podía sacarle una foto y ambos, muy amables, accedieron. Me sonreía desde el principio y así conseguí plasmar su sonrisa en mi cámara. Bienvenidos a Singapur.

Little India

Colores y más colores por todos lados. La entrada a Litlle India está custodiada por dos enormes elefantes morados hechos con flores uno a cada lado de la acera. La calle estaba en obras y el ruido era ensordecedor por lo que rápidamente, dejamos atrás los mamíferos. Tras cruzar la principal entrada del barrio lo que se ve es una explosión de colores como si del festifal Joli se tratara. Casas amarillas, balcones azules, saris fucsias, ojos color miel, enredaderas negras tatuadas en las manos con henna, puntos rojos en las frentes, especias naranjas en los platos, todo era colorido. Me paré a observar, a empaparme de tanto colorido. Nunca he estado en India y para mí era una especie de toma de contacto con la cultura.

Tras seguir a los locales, costumbre que suelo hacer cuando no sé muy bien hacia dónde me dirijo, llegué al mercado principal. Con el ir y venir de la gente me sentí un poco agobiada porque al final estás más pendiente de que no te pisen o te empujen que de disfrutar. Me da la sensación de que en este tipo de lugares sigues al final a la corriente humana y para cuando te das cuenta, ya estás en la salida preguntándote cómo leñes has llegado hasta ella.

Recuerdo que vi murales con grafitis muy bonitos resaltando la cultura y haciendo una vez de este barrio una paleta de colores. En el centro de Little India hay un templo hindú llamado Sri Veeramakaliamman Temple con una fachada que merece unos minutos detenerse a verla del detalle que tiene.

Little India Singapur

Little India

Arab Street

En este barrio árabe que es el más pequeño de los barrios étnicos de Singapur hay dos calles principales. Una de ellas es bastante estrecha y en los bajos de los edificios normalmente de dos alturas, están todos los comercios. Tiendas de sastrería, estudios de tatuajes o cafeterías. Hay ademeas, varias piezas de arte urbano por esta zona decorando la fachada de los establecimientos.

Haji Lane St Singapur

Haji Lane St

Seguimos caminando hasta llegar a la Mezquita del Sultán que se diferencia por esa enormal cúpula dorada. De frente a esta espectacular mezquita queda una calle muy animada llena de restaurantes árabes. Tengo que confesar que siempre me ha encantado sentarme a tomarme un café, una cerveza o comer en la plaza principal de las ciudades que he ido visitando. Me gusta la idea de verme rodeada de casas señoriales, iglesias, construcciones palaciegas, viejos puentes y gente que como yo, está disfrutando del día. En esta calle pasa lo mismo, puedes degustar un plato típico mientras observas la mezquita y ves pasar a la gente porque hay muchos restaurantes y todos ellos con una decoración fantástica.

Marina Bay Sands y Museo de Artes y Ciencias

Cuando se te queda algo grabado en la memoria tras haberlo visto en una película, en una revista o en Internet y por fin lo ves en la vida real siempre pasan dos cosas. Una, que te lleves una decepción y por ello, te quejes el resto del día y dos, que te impresione aún más. Fue exactamente lo que me produjo ver el lujoso hotel de Marina Bay Sands. Este hotel es conocido por su piscina infinita a la cual aclaro que, no se puede acceder a no ser que pagues la habitación más barata por una noche que a fecha de hoy son 340 euros. Yo que no tengo el morro tan fino, lo que quería hacer era ver el atardecer eso sí desde lo alto del hotel que vale bastante menos y es una experiencia genial. Fue una de las actividades que más disfruté en Singapur.

Compré un ticket que me costó al cambio 13 euros para subir al restaurante C’est la Vie. Lo bueno que tuvo esta opción es que puedes cangear esos 13 euros por una bebida en el bar. Lo malo, es que desde esta terraza no te puedes asomar al enorme balcón. Para ello, necesitas comprar otro ticket en la planta baja que sí da acceso a esa zona pero no a la terraza del restaurante. De todas formas, a mi lo que me apetecía era relajarme en una terraza, tomarme algo delicioso y disfrutar del atardecer con Singapur de fondo. Asomarme al vacío como que no me llamaba tanto la atención y por el mismo precio encima me tomé un cocktail.

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Esta fue mi primera toma de contacto con este icono de la ciudad. El resto de los días no paré de sacarle fotos desde la distancia porque es impresionante cómo se abre al cielo con su estructura y silueta tan diferenciada.

Hablando de siluetas, otro gran edificio que destaca en el skyline de Singapur es sin duda el Museo de Artes y Ciencias que tiene forma de flor de loto y no es precisamente lo que se decide pequeño.

Marina Bay Sands Singapur

Marina Bay Sands

Museo de Ciencias y Artes Singapur

Museo de Ciencias y Artes

Gardens By The Bay

Es como ser una hormiga dentro de un jardín botánico, así es como me sentí en Gardens By The Bay. 

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La idea de este enorme jardin fue introducir la ciudad en una gran superficie verde y lo consiguieron. Lo que más destaca de este jardín son las enormes estructuras de hormigón y acero cubiertas por plantas que dan la sensación de ser árboles como del año 5000 por la forma que tienen. Por la noche además, estos árboles se iluminan al ritmo de la música lo que hace del lugar un espectáculo audiovisual. Creo que es el jardín más…sí, futurista es la palabra, en el que he estado. A día de hoy sólo se encuentran parcialmente cubiertos por plantas así que, habrá que verlos de nuevo dentro de unos años.

Gardens by The Bay Singapur

Gardens by the Bay

Dentro hay un jardín botánico y distintas actividades para hacer pero nosotros paseamos por toda la zona hasta llegar a una enorme explanada para ver las vistas desde lejos. Sin duda, Singapur tiene unos lugares muy especifícos para poder observar estas obras de enormes magnitudes desde la distancia y dejarte con la boca abierta.

Spectra Light and Water Show

Cuando se viaja es muy normal que a veces vayas con el presupuesto un poco ajustado y por ello, se agradece que la ciudad ofrezca actividades gratis. Como ya he comentado antes, Singapur es una ciudad en la que te vas encontrado espectáculos como la iluminación de Gardens by The Bay pero además, todos los días hay un espectáculo audiovisual que dura 15 minutos junto a la explanada del hotel Marina Bay Sands. Yo vi el espectáculo desde la zona de restaurantes donde hay una tarima de madera enorme pero luego, descubrí que también puedes verlo desde un barco recorriendo la bahía.

En el final de este vídeo de YouTube puedes ver un poco este espectáculo que te pone la piel de gallina.

https://www.youtube.com/watch?v=Qro58RSgTjw&t=6s

Comer en Singapur

En Singapur se come genial. Ya comentaba en el anterior post que en Chinatown es uno de los sitios por excelencia para sentarte a picar algo. Además, Singapur cuenta con un local que posee nada más y nada menos que una estrella Michelín. En la ciudad puedes hacer más cosas como escaparte a ver la isla de Santosa o ir de compras por Orchard Road por ejemplo. Mi intención con estos posts era contarte qué es bajo mi experiencia, lo mejor de esta ciudad tan sorprendente. Y ahora, para abrirte un poco el apetito, te voy a mostrar unas fotos de la deliciosa comida de esta ciudad.

Chinatown Singapur

Singapur

Singapur me dejó un sabor de boca totalmente inesperado. Desconocía por completo que era una ciudad con tantos matices y con construcciones arquitectónicas tan impresionantes. Desde luego si viajas al sudeste asiático y tienes la oportunidad de qudarte un par de días o tres en esta ciudad, te lo vas a pasar genial.

Nos vemos muy pronto en el siguiente post.

 

Lo mejor de Chinatown en Singapur

Hola viajeros!

Como ya he comentado alguna vez, he tenido la suerte de dar la vuelta al mundo literal algo que nunca olvidaré. Para los que no sepáis aún el motivo os lo resumo: boda de una amiga en mi ciudad de origen, cumple de mamá, visitar [email protected] desperdigados a lo largo y ancho del mundo, locura, amo viajar, nos vamos. Y por estas razones quedó la siguiente ruta: Gold Coast-Singapur-Londres-Biarritz-Pamplona-Madrid-París-Nueva York- San Francisco-Hawaii-New Castle-Gold Coast. Casi nada! Tengo mucho que contarte!!! No te duermas!!

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Singapur. Siempre he pensado en Singapur como una ciudad “puente” para enlazar con el siguiente vuelo. El aeropuerto de Singapur (por cierto, odio esa moqueta marrón por todo el aeropuerto) es enorme y tiene muy buenas conexiones con destinos internacionales es por ello que, hacer escala en Singapur es siempre una buena opción para volar a Europa desde Asia u Oceanía. Así pensaba al principio sobre Singapur, como una ciudad-escala pero estaba muy equivocada. Si tengo que describir Singapur con una palabra es sin duda, contraste.

La ciudad de los contrastes

Las calles de Singapur te cuentan su historia mientras caminas. Esta urbe está muy influenciada por distintos periodos que van desde lo tradicional hasta la modernidad pasando por el estilo colonial y europeo entre otros.

No es raro por ello que veas casas malayas vernáculas (casas tradicionales de madera adornadas y con tejado a dos aguas) convertidas también en comercios o negocios con casas de estilo colonial y edificios vanguardistas juntos. Una ensalada arquitectónica vamos.

Singapur-Arquitectura

 

Singapur-Arquitectura

Singapur tiene una economía de mercado muy desarrollada y exitosa un título que se ha ganado con los años sobre todo debido en las últimas décadas a las relaciones comerciales con China y Estados Unidos.

Además, el sector secundario principalmente el tecnológico y la petroquímica han avanzado considerablemente desde los años noventa. Este auge económico se ve reflejado en los majestuosos edificios de oficinas y en las extravagantes construcciones llevadas a cabo en la ciudad.

Parlamento-de-Singapur

Singapur

Singapur Casas

Los emblemáticos barrios de Singapur

Singapur no solo tiene un gran contraste en su arquitectura sino también en sus barrios. En un mismo día puedes estar tomando un té en el barrio árabe y luego ir a comer algo picante a Little India. Son todos muy pintorescos y cada uno tiene su personalidad y una esencia muy marcada, te van a encantar!! Voy a dividir el post de Singapur en dos partes. La primera que es la que viene a continuación, habla solo sobre Chinatow y la segunda sobre más cosas que podéis encontrar en esta ciudad tan sorprendente.

Chinatown

El barrio de Chinatown es uno de los más conocidos de Singapur. Se originó en 1821 con la llegada de los primeros colonos chinos que se establecieron en esta parte de la ciudad. Tiene parada de metro con salida a la calle principal Pagoda Street o bien puedes ir andando dependiendo de dónde estés. Hay muchísimos puestos de comida deliciosa y tiene un ambiente muy guay. Además hay también puestos para comprar souvenirs y todo tipo de cosas necesarias e innecesarias. Mi recomendación es que comas un bocado en este barrio porque es bastante barato y las opciones son infinitas. Una de las cosas que más me gustó y eso que no es nada del otro mundo, fueron los rollitos de primavera, una delicia!!!

Es uno de los barrios con más turistas y puedes encontrar desde un templo hindú hasta mezquitas y por supuesto, un templo budista muy bonito que se llama Buddha Tooth Relic Temple. Este templo budista (acceso gratuito) es muy conocido ya que guarda uno de los cuatro dientes de Buda.

Buddha Tooth Relic Temple

Este templo es impactante tanto por fuera como por dentro y tiene tela. Aquí os dejo unas breves pinceladas para entender la simbología que albergan sus paredes.

  • Una de las cosas con las que nos topamos primero es esta figura llamada Bodhisattva Cintamanicakra Avalokitesvara, ahí es nada, vaya nombrecito. En primer lugar, para entrar en materia, ” Bodhisattva” significa alguien que está muy concienciado en seguir el camino de Buda buscando la iluminación no sólo individual sino colectiva.

Esta figura está sentada de manera Rajililasana que viene a ser una postura de comodidad de la realeza como se puede ver en la foto y sobre una flor de loto flotando en el agua con fénix a ambos lados. Tiene además seis brazos los cuales representan: 1) el primero de la derecha sostiene la mejilla en actitud pensante simbolizando la reflexión sobre el sufrimiento de la humanidad. 2) con el primer brazo de la izquierda sostiene una joya cintamani muy típica en las tradiciones budistas e hinduistas que concede deseos a quienes la lleven. 3) la tercera mano derecha sujeta un abalorio negro con perlitas para rezar pata terminar con el sufrimiento de la humanidad.

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4) con la siguiente mano de la izquierda sostiene como un ramillete verde que es el monte budista sagrado Meru. 5) con la segunda mano de la izquierda coge una flor de loto en representación de la purificación de las hazañas humanas. 6) la tercera mano de la izquierda tiene la rueda de Dharma en representación de su difusión. El concepto de Dharma se utiliza en religiones budistas, hinduistas y de origen indio y significa la ley universal de la naturaleza o las buenas conductas que tenemos que llevar a cabo en la vida.

Hay que hacer un pequeño esfuerzo para ver todo esto en la foto pero la rueda amarilla, el colgante negro, el ramillete verde y la flor de loto se pueden ver mejor.

  • Parece una ilusión óptica pero no!! Antes de entrar a la sala principal del templo vas a pasar por una entrada con ocho protectores del zodiaco. Estas figuras representan los signos del zodiaco y se cree que rezándoles puedes ser bendecido.

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  • Tras pasar las ocho figuras, a ambos lados de la pared de la sala se encuentran los cien budas. Estas esculturas están hechas a manos por distintos escultores y los fieles que recen a los cien budas se dice que recibirán sus bendiciones.

 

  • Después vas a ver una pared que se llama Maitreya Gaus. Gaus es un pequeño santuario o relicario (como la cajita que se ve en la foto) donde se pone la estatuilla de Buda. Algunas personas llevan como una réplica pequeña colgada del cuello. A continuación, ya accedes a la sala principal donde es muy común ver a personas rezando y a monjes organizando la estancia presidida por Buda Maitreya Trinity. La estatua está tallada por un árbol milenario taiwanés.
Maitreya-Gaus

Maitreya-Gaus

Buda Maitreya Trinity

Buda Maitreya Trinity

En la misma visita también puedes ver la campana y el tambor de la torre junto con más esculturas.

Yo salí de este templo muy impresionada porque está lleno de detalles por todos lados. Tras finalizar mi recorrido, me dirigí hacia la zona de entrada donde vi un incensario muy grande y un hombre que cuidaba de forma muy minuciosa del incienso que las personas iban depositando. El incienso se utiliza siempre en las ceremonias y rituales budistas. Fue mi primera toma de contacto a nivel más personal con un budista. Me explicó el concepto de reencarnación del cual yo sabía algo pero solo una vaga idea. Entre bromas me explicó también por qué su vida como vegetariano y recuerdo que sonriendo me decía que igual algún conocido suyo se había reencarnado en un pollo de corral y que cómo se lo iba a comer. Abandoné el templo con una sensación de bienestar interior.

Incensario

Incensario

Street food Chinatow

Una de las cosas que tienes que hacer es sin duda comer en Chinatown. Singapur es una ciudad muy conocida por su Street Food tanto es así que un puesto de comida recibió una estrella Michelín por su conocido Soya Rice Chicken Rice&Noodle. Es la estrella Michelín más barata del mundo ya que la ración no supera los cuatro euros.

Nosotros no fuimos porque me dijeron que la cola se podía alargar hasta dos horas ya que no es un restaurante sino más bien un local muy pequeño. Decidimos quedarnos a comer en Chinatown que es muy barato y la calidad y sabor de la comida son excepcionales. Sin duda, Singapur es una de las ciudades donde mejor he comido algo rápido y rico.

Precisamente paseando por Pagoda Street en Chinatown tengo dos de los mejores recuerdos de este viaje. Cotilleando los puestos conocimos al señor James Koh con el que entablamos una agradable conversación.

James Koh

James Koh

James Koh es un reconocido artista con mucho talento. Cuando a penas era un adolescente estuvo trabajando en una granja lo cual hizo que observara la naturaleza y lo representara en sus pinturas. Se caracteriza sobre todo por sus pinturas sobre seda, acuarelas con motivos de Singapur y caligrafía. Sus pinturas fueron usadas en los medallones en el año del cerdo chino en 1995. El artista acumula una multitud de logros a sus espaldas y hoy en día, tiene un pequeño puesto donde vende sus pinturas y es una persona maravillosa y muy agradable de trato. Conocer a personas así realmente es muy enriquecedor.

James Koh artista

Mesa de trabajo de Mr James Koh

Cómo pasan los locales el tiempo libre

Otra de las cosas que me llevo en la mochila de recuerdos de Chinatown es la imagen con la que me topé paseando por las calles de este barrio. Las personas mayores se juntan para jugar a las damas. Tanto es así que las plazas se llenan de mesas y jugadores todos hombres por cierto, para “echar el día” tranquilamente.

Chinatown Singapur

Locales jugando a las damas

 

Singapur

Bueno, me daban ganas de entrar a jugar porque los juegos de mesa me chiflan pero movían las fichas con una rapidez que me preferí mirar por lo desentrenada que estoy. En cualquier caso me llevé fotos geniales y muy graciosas. Hasta aquí llega este post sobre Chinatown del que espero que os haya gustado y acercado un poco más a este barrio.

Chinatown es un barrio muy pintoresco y agradable que te va a gustar. Para ir calentando motores con el segundo post te dejo este vídeo para que veas más cositas sobre Singapur.

Lo mejor de Singapur| Berta in Expedition

Lo mejor de Singapur| Berta in Expedition

Nos vemos en la segunda parte de Singapur.

Un día en Mae Klong Railway Market y Amphawa

Hola un día más viajeros!!!

En el anterior post, os comenté que tenía un par de días libres en Bangkok para hacer lo que quisiera. Uno, lo invertí en Ayutthaya y el otro, en visitar el mercado de Mae Klong y el flotante de Amphawa. Por fin!! Legó el día!! Me moría de ganas por ver el famoso mercado por donde pasa el tren y los vendedores sobre las barcas en el agua!!! Qué felicidad!!

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Antes de comenzar con este post quiero aclarar que mi idea era ir al mercado flotante de Damnoen Saduak ya que es el más famoso de Bangkok. Empecé a leer opiniones de otros bloggers contando que estaba excesivamente masificado y que estaba perdiendo toda su esencia como un mercado flotante tailandés tradicional. Parecía ser que el mercado flotante de Amphawa estaba todavía menos explotado. La realidad con la que me encontré fue distinta. Estaba lleno de gente, cámaras y palos de selfies. A penas vi como cinco barcas todas ellas amarradas a un muelle de madera con las mesas de un restaurante. El resto de las barcas que había no eran de comerciantes, eran agencias de turismo que ofrecían paseos por el río a un precio nada barato por cierto. No era desde luego la idea que me había imaginado en mi cabeza.

Mercado de Amphawa

Mercado de Amphawa

Cómo llegar a Mae Klong Railway Market

Para llegar a Mae Klong Railway Market la mejor opción es coger una minivan en la estación de autobuses de Mo Chit o como lo anuncian en la propia estación, Bangkok Bus Terminal Chatuchak.

Mo Chit Estación

Una vez que entras, justo en frente tienen varias ventanillas donde venden los tickets para los distintos destinos. Lo mejor es preguntar al personal y ellos te indicarán a qué ventanilla ir. Una vez que tengas el billete que vale 100 BTH (2.64 euros) la ida, tienes que esperar en los asientos de la sala a que te llamen para subir a la minivan ya que no salen hasta que se llena. La ruta que aparecerá en tu billete será Bangkok- Samut Songkhram que es la villa donde se encuentra el mercado de Mae Klong Railway Amphawa. 

Una vez llegamos a la estación de autobuses, básicamente seguimos a la gente andando hasta el punto exacto de la estación de Maeklong que es desde donde sale y llega el tren.

Estación de Maeklong

Estación de Maeklong

A partir de esta señal, ya es andar y cotillear por la vía y los alrededores a tus anchas, sin prisas, disfrutando. Es toda una experiencia ver cómo los vendedores se hacen hueco en la vía con sus barreños de agua vendiendo peces, frutas, pescado frito, verduras bueno, de todo. A pesar de que también estaba lleno de turistas sin embargo, si me quedó la sensación de que era una actividad comercial local . Muchos curiosos pero todos los compradores eran tailandeses.

Horarios de paso del tren

Al lío! Lo más importante!! Es mejor que consultes a los locales o incluso turistas que te encuentres en el camino por si han cambiado las horas, nunca se sabe.

  • Llegadas a la estación: 8:30, 11:10, 14:30 y 17:40
  • Salidas de la estación: 6:20, 9:00, 11:30 y 15:30
Mercado de Mae Klong

Mercado de Mae Klong

Por favor, turismo responsable

¿Por qué digo esto? Bueno, pues porque está totalmente prohibido entrar a la vía del tren si está a punto de llegar. Había algunas personas posando para la foto de Instagram con el tren muy cerca mientras hacían sonar el silbato para que se apartaran. Los propios vendedores gritaban y hacían aspavientos con las manos para que se quitaran y es que, qué pesados son algunos con las malditas fotos!!! Si está prohibido, está prohibido. Tenemos que respetar las normas de los países que luego a nosotros nos gusta que sea al revés. 

Mercado de Mae Klong

Vendedora de pescado en Mae Klong

Lo mejor del mercado de Mae Klong

Lo mejor sin duda del mercado para mí, es la llegada del tren. Cuando el tren va a pasar los mercaderes tiene que recoger sus toldos para dejar espacio al tren y apartar sus barreños, cestas y productos de la vía porque si no se aplastan. Es un momento súper excitante y divertido que dura a penas unos segundos pero yo lo viví con mucha emoción.

Mercado de Maeklong

Mercado de Mae Klong

Otra de las cosas que más me llamó la atención fue saber que los vendedores se negaron a renunciar a sus actividades comerciales cuando se estaba construyendo la vía ferroviaria ya que este mercado existía antes que el tren. Se han amoldado perfectamente a esta circunstancia pues los toldos se recogen muy rápido, avisan por unos altavoces del paso del tren y algunos puestos tienen ruedas para que sea más fácil apartarse. Este mercado a pesar de los turistas, me pareció muy auténtico.

Mercado de Mae Klong

Mercado de Mae Klong

Mi llegada al mercado flotante de Amphawa

Bueno, bueno, bueno, esto tiene miga. Sinceramente no tengo ni idea exacta de cómo llegar desde el mercado de Mae Klong al mercado flotante de Amphawa. Después de caminar para arriba y para abajo por la vía, pensamos que ya era hora de seguir con la ruta y nos salimos del mercado de Mae Klong hacia una de las calles paralelas. Lo primero que pensamos fue en coger un tuk tuk porque mi novio estaba con muletas pero nos pedían mucho dinero por llevarnos. Bajo mi parecer lo hicieron un poco a propósito sabiendo que lo teníamos crudo para movernos debido a las muletas y que les íbamos a terminar diciendo que si. Tampoco sabían sorprendentemente si había otra forma de ir a Amphawa.

Seguí buscando alternativas como autobuses por mi alrededor pero nadie me entendía en inglés que queríamos ir a Amphawa. Al final, un conductor me señaló una parada de camionetas locales azules que al parecer, llevaban al mercado flotante de Amphawa y nos montamos. Lo mejor de todo es que esta parada de camionetas estaba cerca de los conductores tuk tuks. Si, los que decían no saber nada de cómo ir. 

No teníamos ni idea de dónde bajarnos pero unas estudiantes nos indicaron la parada y tras su aviso, nos bajamos de la camioneta. La calle donde nos bajamos estaba bastante solitaria así que nos pusimos a andar esperando a encontrarnos con alguien para preguntar el camino hacia el mercado.

Me topé con una señora muy mayor y su hija que no hablaban nada de inglés pero con señas y chapurreando cosas, intuyeron que les preguntaba por Amphawa. Como las indicaciones en inglés y en tailandés iban a ser nulas, la mujer muy amable, me agarró del brazo y me llevó andando hasta la entrada del mercado flotante que estaba a cinco minutos de donde nos bajamos pero metido entre unas calles.

 

Mercado flotante Amphawa

Mercado flotante de Amphawa

 

El mercado flotante de Amphawa

Amphawa es una pequeña localidad situada en la región de Samut Songkhram cuya fuente de ingresos principal era la agricultura. Debido a que la ciudad está a orillas del río Mae Klong, los locales construyeron sus casas muy cerca de esta ya que trasladar los botes era más fácil. Este mercado abre de viernes a domingo desde las tres de la tarde hasta las diez de la noche.

Nada más entrar al mercado hay un par de restaurantes uno a cada lado donde por cierto, comimos. Llevaba viendo todo el viaje las famosas ” Honey Toast” y me negaba a dejar Tailandia sin probarlas. Tostada de miel con chocolate, helado de vainilla, plátano y como no, mango. Para compartir!!!! Ah! Otra cosa a la que me volví adicta en Tailandia es al “smoothie de sandía” que también se ve al fondo la foto.

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El mercado flotante de Amphawa estaba hasta los topes. Elegimos ir porque en teoría, estaba menos masificado que el famoso Damnoen Saduak pero la realidad fue distinta. Me llevé un poco de decepción porque casi todas las barcas sobre el agua eran propiedad de agencias de turismo para llevar a los turistas a recorrer el río. Al final, la estampa visual que se me quedó en la memoria fue un río lleno de barcas con manchas naranjas y azules que eran los salvavidas de los turistas. Nada que ver con ver actividad comercial entre locales navegando por el río.

Luego también vi unas cuatro barcas amarradas a una especie de muelle con mesas que pertenecían a un restaurante. Sobre ellas, las mujeres cocinaban el pescado para los comensales. En los laterales del río por donde puedes pasear, hay muchas tiendas para comprar ropa, souvenirs, mango etc. En resumidas cuentas, bajo mi punto de vista, al mercado flotante de Amphawa también han llegado los turistas.

Mercado de Amphawa

Mercado de Amphawa

El intento fallido de ir a Damnoen Saduak

Esto va a ser larguito. La cosa es que estuvimos menos tiempo del previsto en el mercado flotante de Amphawa así que, decidimos probar ir al famoso mercado flotante de Damnoen Saduak para curiosear ya que estábamos cerca. Aquello fue misión imposible.

No sabíamos cómo volver desde el mercado de Amphawa a la estación de autobuses de Samut Songkhram ( donde está el mercado del tren) que es donde nos dejó la minivan que cogimos en Bangkok. Empezamos a andar sin tener una dirección muy clara y no había nada que indicara una parada de bus, taxi o tuk tuk. Al rato paré a unos policías que me indicaron que en dirección contraria había una parada de vans que llevaban a Bangkok. Dimos media vuelta y empezamos a andar hasta que llegamos a la famosa parada. Estaba bastante llena y las chicas que vendían los billetes nos dijeron que teníamos que esperar a que hubiera menos gente para poder comprar billetes.

Samut Songkhram

En Samut Songkhram donde cogimos la camioneta azul para ir a Amphawa

Tras media hora de espera solo había salido una mini van en dirección a Bangkok y estaba llena así que, nos tocaba esperar más y no nos decían cuánto. Habíamos estado en ese rato de espera hablando sobre si ir o no a Damnoen Saduak. Teníamos dudas. Quedaba un poco lejos y no sabíamos cómo ir porque el transporte no estaba nada señalado ni claro y tampoco pasaban tuk tuks. En este momento, vimos un taxi pasando delante de nosotros y mi pareja fue con las muletas tras él. Consiguió pararlo y me hizo señales para que fuera. Nos montamos porque en Tailandia todos los taxistas te dicen que “yes, yes, yes” a todo pero en realidad no te entienden. Eso mismo pasó. No sabía a dónde nos tenía que llevar pero el taxista conducía. Tuvimos que parar en el arcén de la carretera unos kilómetros más adelante de donde nos recogió para que llamara a centralita y nos pusiera con alguien que hablara inglés.

Mercado Mae Klong

El tren pasando por el mercado de Mae Klong

Aquello fue un gallinero. El taxista hablando en tailandés, la telefonista de centralita con el manos libres hablando en inglés, mi novio y yo hablando a la vez también diciéndole el nombre del mercado. Por un momento, pareció ser que la telefonista entendió a dónde queríamos ir, se lo comunicó al taxista y arrancó el coche. En eso que al cabo del rato, veo un cartel anunciando el mercado de Damnoen Saduak y el taxista se pasa de largo.

De nuevo con gestos, le pedimos por favor que pare porque se lo había pasado. No nos entendió. Paramos en un arcén otra vez. Volvió a llamar a centralita. Le explicamos a la operadora que se había pasado y que teníamos que echar marcha atrás. De pronto se acerca una anciana local a la ventanilla que se pone a hablar con el conductor y conmigo en tailandés ( no sé hablar tailandés) mientras que la operadora con el manos libres sigue hablando en inglés y tailandés. El principio de una comedia, vamos.

Mercado de Mae Klong

Comerciantes en las vías

Al final, el conductor dio media vuelta hasta llegar al cartel. No había nadie en el parking. Salí corriendo a ver si me encontraba a alguien para preguntar dejando a mi pareja porque no teníamos cómo volver. Estaban cerrando el mercado. Volví al taxi y el conductor llamó a la telefonista y le pedimos que necesitábamos ir a la estación de Samut Songkhram, que era lo seguro, para coger una mini van de vuelta a Bangkok. 

Y finalmente llegamos a Bangkok.

A pesar de este contratiempo disfruté del día mucho y me fui muy contenta con las fotos que pude sacar.

Mi consejo es que ok, está genial ir a la aventura y vivir esa adrenalina de buscarte la vida pero no siempre sale bien. Nos confiamos en que iba a ser pan comido moverse por esos sitios e ir de un lado a otro y no, no salió bien.

Espero que hayas disfrutado de este relato y me cuentes si has tenido alguna experiencia parecida.

Un abrazo viajeros!!

 

 

 

 

 

 

 

 

Excursión de un día a Ayutthaya desde Bangkok.

Ayutthaya

Hola viajeros!!

Como os comenté en el anterior post, una de las cosas más divertidas que hice durante mi estancia en Bangkok fue ir a visitar Ayutthaya y por eso, se merece una mención especial. ¡Qué lugar tan maravilloso! Volvería una y mil veces más, sin pensarlo.

No lo dudes, haz esta excursión

Tailandia tiene mucho que ofrecer. Visitar el país requiere tiempo y un buen planning. A pesar de que a veces no te guste ir con un itinerario muy marcado sin embargo, creo que para conocer Tailandia necesitas una ruta y marcarte los sitios en el mapa. Por el factor tiempo por desgracia, a veces, tenemos que prescindir de unas cosas y elegir entre otras. Y en este punto me encontré yo en mi estancia en Bangkok. Tenía un par de días libres tan solo para hacer lo que quisiera así que, tras mucho sopesar entre mis opciones me decanté por pasar un día en Ayutthaya y otro en los mercados flotantes de los cuales hablaré en el siguiente post. Descarté con mucha pena ir a Kanchanaburi, Sukhotai o los parques nacionales entre otros lugares.

No me arrepiento de mi decisión. Es de los lugares más impresionantes que he visto en mi vida. Se me pasó el día rapidísimo, disfruté como una enana y saqué unas fotos preciosas para el recuerdo.

Ayutthaya, antigua capital del Reino de Siam

Te preguntarás qué tiene de particular esta ciudad de la que igual nunca has escuchado hablar. Te entiendo. Quizá leyendo esto, te despierto el interés por ir.

El reino de Ayutthaya fue fundado en 1350 por el rey Ramathibodi I que huyendo de una epidemia, trasladó la corte a esta ciudad. Con el paso de los años, el reino se fue extendiendo y adquiriendo tanta relevancia que se convirtió en la principal nación de Siam. En 1360, el rey declaró el budismo theravada ( la escuela más antigua del budismo) como la religión oficial trayendo consigo monjes budistas de Ceilán para enseñar las doctrinas y propagar las enseñanzas entre la corte y el pueblo.

Ayutthaya floreció como ciudad durante muchos siglos. Se había convertido en una renombrada ciudad que tenía una próspera actividad comercial y con buenas relaciones con Japón y China. En 1767 la ciudad fue invadida por los birmanos en el conflicto conocido como ” guerra birmano-siamesa”  quedando reducida a escombros y cenizas.

Las ruinas de esta masacre es lo que se conoce hoy en día como el Parque Histórico de Ayutthaya que fue reconocido como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1991.

¿Cómo llegar a Ayutthaya desde Bangkok?

Llegar a Ayutthaya es muy sencillo. El Parque Histórico de Ayutthaya se encuentra a unos 80 km al norte de Bangkok. No debes de confundir la ciudad que se edificó de nuevo con el Parque Histórico porque a pesar de que están cerca sin embargo, las ruinas quedan en otra zona. Las opciones más normales que tienes son:

  • Coche, taxi o Grab (es como Uber). El trayecto es como una hora y media y es el menos recomendado ya que es la opción más costosa y vas a tener que negociar. El precio suele ser unos 1200-1500 THB que es en torno a los 30-40 euros.
  • Furgoneta o Minivan. Posiblemente la mejor opción ya que es rápida y económica. Las que salen con más frecuencia lo hacen desde la estación de autobuses de Mochit y puede costarte entre 80 y 100 THB que son 2 o 3 euros. También puedes cogerlas desde Khao San Road que es la calle de backpackers por excelencia de Bangkok. Tengo que decir un punto muy negativo sobre este servicio y es que a la vuelta hacia Bangkok nos cobraron 60 THB, que es el precio del ticket de vuelta por dejar una mochila enana en un asiento que nadie estaba ocupando.

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Como muchos sabéis, mi novio iba en muletas y con una mini banqueta colgada de la mochila para sentarse a reposar el pie por todos lados y no teníamos espacio, íbamos muy apiñados con todo. Los asientos no es que fueran muy espaciosos precisamente. A pesar de que le insistí al conductor que por favor, nos dejara poner la mochila en ese asiento vacío porque no teníamos espacio para todos los bártulos, me obligó a pagarle el dinero equivalente al ticket de una persona cuando estábamos a punto de arrancar. Supongo que es una de las cosas “malas” que tiene Tailandia y es que te la intentan colar bastante.

  • En autobús local desde la estación de autobuses de Mochit también. El trayecto puede ser como una hora y media y vale unos 60 THB que es 1,5 euros.

También puedes ir en tren o barco pero creo que es más rápido y menos lío coger una minivan.

Moverte por Ayutthaya

El parque histórico de Ayutthaya no es pequeño. La mejor opción para moverte por los templos y ruinas es en tuk tuk. Ahora te cuento mi experiencia. Cuando consulté en Google maps las dimensiones de Ayutthaya tuve la “brillante idea” de empezar por el templo más lejano para luego moverme con más facilidad por los otros. Así pues, cogimos un Grab desde Bangkok hasta Chai Watthanaram porque mi novio iba en muletas y pensamos que era más sencillo ir en un coche. Cuando llegamos a la entrada que es como una zona de parking, no había nadie. Estaba absolutamente vacío por lo que rápidamente pensamos que por si las moscas, lo mejor era contratar el servicio del conductor de Grab para todo el día y negociar un precio.

Eso fue imposible. Me he encontrado con que en Bangkok, los locales, no hablan nada de Inglés así que el conductor no nos entendió que le queríamos contratar para todo el día y se piró. Así que ahí nos quedamos. Lo primero que pensé fue:

Bueno, este país está lleno de tuk tuks fijo que uno paramos.

Pero no fue tan fácil como en mi cabeza sonaba la idea.

Wat Chaiwatthanaram Ayutthaya

De esta guisa íbamos por Ayutthaya

Wat Chaiwatthanaram Ayutthaya

Wat Chaiwatthanaram

Tras visitar este templo, a la salida donde nos dejó el coche, vimos que llegaban varios tuk tuks con turistas y me acerqué a preguntar a cada uno de ellos, si nos podían llevar al resto de los templos pero todos me decían que no porque ya estaban con clientes. Simplemente, los tuk tuks con los conductores se quedaban en el parking a esperar a que los turistas terminaran de ver este templo y continuar con su ruta. Me dió la sensación como de que todos se lavaban las manos y no teníamos forma de movernos ni de salir de ahí. Poco a poco, se fueron yendo todos los tuk tuks con turistas y nadie nos ofreció sumarnos a la ruta compartiendo gastos. Al rato, tras hablar con un conductor y explicarle que no teníamos cómo movernos, llamó a un amigo suyo que nos vino a buscar y ya pudimos visitar el resto de las ruinas. Gracias a Dios!!!!

Fue una pésima idea haber empezado por ese templo en lugar de uno más céntrico donde hay tuk tuks por todos lados.

Los imprescindibles de Ayutthaya

Ayutthaya es bastante grande y cuando coges un tuk tuk normalmente el conductor tiene un panfleto con los templos más populares para que le señales a dónde quieres ir lo cual, hace la comunicación más fácil ya que como he dicho antes, a penas encontré a gente que hablara inglés.  Te recomiendo que te lleves dinero en metálico porque algunas entradas a los templos son de pago y van desde los 50 a los 60 THB. Sin duda, yo me quedo con:

  • Wat Chaiwatthanaram es el primer templo al que fuimos que es el que queda más alejado. La entrada vale 50 THB que es 1,30 euros pero no todos los templos son de pago. Este templo budista fue construido en 1630 y es de los que mejor se conservan. Lo que más llama la atención es el enorme prang de estilo camboyano con 35 metros de altura rodeado de cuatro pagodas más pequeñas.
WAT CHAIWATTHANARAM

Wat Chaiwatthanaram

Wat Chaiwatthanaram Ayutthaya

Wat Chaiwatthanaram

  • Wat Mahathat es mundialmente conocido por tener una de las fotografías más cool del mundo, ¿adivinas cuál puede ser? Bingo!!!! La cabeza de Buda entre las ramas de un árbol centenario conocido en la cultura budista como “Bodhi”. Según la historia budista, Siddharta Gautama alcanzó la iluminación tras meditar debajo de un Bodhi y es por ello que, este árbol es todo un símbolo para la cultura. Según la leyenda, una de las cabezas de Buda cayó al lado del árbol y este la protegió con sus ramas. AVISO!!! Es de muy mala educación sacarse una foto quedando por encima de la cabeza. Hay una tabla de madera donde puedes sentarte para sacar una foto.
Wat Mahathat

Cabeza de Buda en Wat Mahathat

  • Wat Phra Si Sanphet es uno de los más importantes. Fue el templo más grande y sagrado levantado en el palacio real donde se celebraban actos de la realeza. Las únicas restauraciones que se llevaron a cabo fueron en los tres chedis que se levantan imponentes al abrigo de un cielo azul.
Wat Phra Si Sanphet

Wat Phra Si Sanphet

  • Wat Lokaya Sutha es el templo que alberga el enorme buda reclinado de 42 metros.
  • Wat Yai Chai Mongkhon fue uno de los primeros en ser levantados hacia 1357. Se encuentra en la parte más este del complejo y destaca por su enorme estupa y albergar también un buda reclinado. Se dice que se construyó para los monjes que vinieron de Ceilán a enseñar las doctrinas budistas.

Como siempre digo, hay más cosas para ver pero bajo mi punto de vista, como dice el título, para mi son los imprescindibles. Si tienes alguna duda, no dudes en dejarme un comentario o un email.

Nos vemos pronto.

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